Gafas para discapacidad visual

Unas gafas indican los obstculos a personas con discapacidad visual

SINC

El ingenio desarrollado por cientficos de la UC3M podra resultar de utilidad a personas con discapacidad visual moderada, fundamentalmente a quienes tienen problemas para percibir toda la amplitud del entorno. Se trata de un sistema integrable en unas gafas de realidad virtual que detecta la distancia y forma de los objetos. Un sencillo cdigo de colores es la forma de interactuar con el usuario.

"Este dispositivo se orienta a quienes en un deambular normal se chocaran con todo lo que dejan de ver por las prdidas de su campo visual, producto de glaucomas, patologas retinianas, etc.", indica el responsable del proyecto, Ricardo Vergaz, profesor del departamento de Tecnologa Electrnica de la UC3M.

Gafas para discapacidad visual El prototipo se ha desarrollado sobre el soporte de un dispositivo HMD (Head Mounted Display), un casco de realidad virtual que integra dos cmaras y que est acoplado a un pequeo ordenador que procesa todas las imgenes que le llegan. A continuacin, gracias al algoritmo que han desarrollado estos investigadores, el sistema determina la distancia y los contornos de los objetos y se lo comunica al usuario en tiempo real mediante dos micropantallas, resaltando la silueta de los elementos de la escena y variando el color en funcin de la distancia.

"Detecta los objetos y las personas que se mueven dentro del campo visual que tendra una persona sin patologas. A menudo el paciente no los ve tambin por problemas de contraste", explica el profesor Vergaz. "La informacin sobre profundidad es la que ms echaban de menos los pacientes que usan este tipo de ayudas tcnicas", comenta.

Colaboracin interuniversitaria

En estos momentos el invento se est probando sobre el soporte de unas gafas 'inteligentes' en colaboracin con el Instituto de Oftalmologa Aplicada (IOBA) de la Universidad de Valladolid, donde realizan los ensayos clnicos de cara a su validacin y aplicabilidad. "El IOBA nos contar sus resultados a finales de este ao tras probarlo con una muestra de poblacin representativa de los pacientes que podran utilizar el dispositivo, lo que nos permitir valorar el xito y validez de su funcionamiento y mejorarlo", comenta Ricardo Vergaz.

El objetivo final es mejorar la ergonoma del dispositivo, de modo que el usuario no tenga inconveniente en llevar estas gafas junto con un mecanismo electrnico ligero que se podra llevar en un bolsillo.

Este proyecto potencia la lnea de investigacin relacionada con el diseo, desarrollo e innovacin de nuevas tcnicas destinadas a personas con discapacidades, iniciada en la UC3M por el Grupo de Displays y Aplicaciones Fotnicas. La aplicacin ha sido elaborada en el marco del Proyecto de Ayudas Tcnicas Integradas para Discapacidades visuales, Transportables y Accesibles (ATIDivisTA), en la convocatoria de ayudas para la consolidacin de grupos de investigacin con jvenes investigadores de la Comunidad de Madrid. En el proyecto participa el profesor doctor Juan Carlos Torres, y el ingeniero industrial Carlos Barranco, contratado para plasmar las evoluciones del prototipo tras el trmino del proyecto.

La lupa virtual

Este grupo de investigadores tambin est desarrollando otro ingenio que consiste en una lupa virtual. "La principal novedad " destaca Vergaz - radica en el tipo de algoritmo desarrollado, que permite al usuario perderse menos mientras lee el texto". El resultado es similar al modo en que funcionara una lupa real, pero controlando la presentacin en pantalla (mvil, tableta, etc.), con la modificacin de la forma y direccin del aumento, para facilitar la lectura y evitar perder la lnea y la referencia textual.

Este sistema podra resultar de gran utilidad a personas con prdida de visin en el campo central, como las que sufren degeneracin macular asociada a la edad. Todas estas patologas no producen ceguera total y hay cientos de miles de personas afectadas o que potencialmente pueden serlo, en mayor o menor medida, slo en Espaa.


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