" />
Published On: Lun, Jul 18th, 2011

Las poblaciones de tortugas resisten incendios cada 30 años

SINC

Las tortugas de tierra pueden resistir altas temperaturas, pero eso no significa que su caparazón sea un armazón a prueba de incendios”, explica a SINC Ana Sanz-Aguilar, autora principal del estudio y, en la actualidad, becaria postdoctoral en el Centro de Ecología Funcional y Evolutiva en Montpellier (Francia), que ha colaborado con la Universidad Miguel Hernández (UMH) y el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA-CSIC).

Uno de estos incendios ocurrió el 1 de agosto de 2004 en la Sierra de la Carrasquilla (Murcia) y calcinó un área de 250 hectáreas, en la que habitaba una numerosa población de este tipo de reptiles. Desde hace una década, los investigadores estudian el comportamiento de más de 1.000 de ellos.

El trabajo, publicado en la revista Biological Conservation, demuestra que la respuesta de las tortugas al fuego fue muy diferente en función de la edad. Así, el incendio mató al 100% de los animales menores de 4 años, y provocó un aumento de la mortalidad del 62% en subadultos (entre 4 y 8 años) y del 12% en adultos (mayores de 8 años).

“Para la dinámica de la especie, es más grave que un incendio incremente la mortalidad de los adultos en un 12% que desaparezcan todas las tortugas jóvenes”, asegura Sanz-Aguilar.

Según el estudio, la viabilidad de las poblaciones de estos animales depende de la baja mortalidad y de la longevidad de los individuos adultos. Cualquier factor que haga aumentar la mortalidad de los adultos, como la mayor vulnerabilidad a los incendios en terrenos rocosos, “aumenta las probabilidades de extinción de una población”, señalan los autores.

No obstante, con fuegos cada 30 años (una frecuencia similar al ritmo natural en paisajes mediterráneos) las poblaciones de tamaño mediano-grande de tortuga mora no se extinguirían, según modelos diseñados por los investigadores. “Sobrepasado este límite, las probabilidades de extinción aumentan de forma estrepitosa”, advierten los expertos.

En cuanto a las tortugas más jóvenes, ninguna de ellas sobrevive al paso de las llamas en cualquier terreno por el tipo de refugios que utilizan, situados bajo la vegetación y en agujeros muy superficiales. Además, presentan una menor resistencia a las altas temperaturas, al no tener osificado aún su caparazón.

El peligro aumenta en primavera

A pesar de que el fuego calcinó a decenas de animales, los científicos encontraron ejemplares vivos en refugios que ellos mismos excavan en la tierra para pasar los períodos de mayor estrés térmico, invierno y verano.

En el resto de estaciones, su comportamiento cambia y aumenta su ritmo de actividad. “En primavera, las tortugas están ocultas bajo algún arbusto por lo que, si en ese momento se produjera un incendio, acabaría con todos los ejemplares”, declara Sanz-Aguilar.

La tortuga mora se extiende por Europa, África y Asia. En la Unión Europea, las poblaciones más numerosas se localizan en el sureste ibérico, entre Murcia y Almería, ocupando una extensión de 2.600 km2. “Es una especie típicamente mediterránea y los paisajes naturales de esta zona están adaptados a determinados regímenes de incendio, de recurrencia baja”, explica la investigadora.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) la ha catalogado como “vulnerable”, con un riesgo de extinción a medio plazo. En España, se encuentra clasificada como “en peligro” en el Libro Rojo de los Anfibios y Reptiles Españoles.



Leave a comment

XHTML: You can use these html tags: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>