Published On: Mar, Dic 20th, 2011

La Universidad de Alicante encuentra un método eficaz y natural que mata al picudo rojo

SINC

La tesis doctoral titulada “Control biológico del Picudo rojo de las palmeras (Rynchophorus ferrugineus) mediante el uso del Hongo Entomopatógeno Beauveria bassiana” es la que ha dado salida a la tecnología descrita. Ésta ha sido defendida por Berenice Gúerri Agulló. El empleo del “hongo que mata al picudo” tiene la misma eficacia durante todo el año, no necesita agua para su aplicación ni maquinaria especializada. Al no necesitar agua evita que otros hongos proliferen y maten a la planta. Además, el empleo del hongo no es tóxico para los humanos, así como se ha observado inócuo a fauna asociada a las palmeras. Gúerri apunta que <<este nivel de especificidad no lo encuentras en los químicos>>.

Uno de los principales problemas es la detección precoz de la plaga. Para ello se ha elaborado una escala que da a conocer el problema. Cada nivel, dentro de la misma, va asociado a unas necesidades concretas de actuación contra el insecto.

La plaga del picudo rojo entró en la Comunidad Valenciana en el año 2005, en la actualidad se sigue extendiendo. El problema, lejos de focalizarse en la cuenca mediterránea, ha entrado recientemente en EEUU. En California ya lo hay y las previsiones apuntan a que llegará a Florida.

El producto formulado a base de un hongo entomopatógeno, Beauveria bassiana, se ha comprobado que es capaz de matar al insecto al menos tres meses después de su aplicación.

La tesis doctoral ha contado con la colaboración e implicación del doctor Barranco de la Universidad de Almería, de la Generalitat Valenciana y se circunscribe dentro de los proyectos de estímulo a la transferencia de resultados de investigación (PETRI) del Ministerio de Ciencia e Innovación. Ha sido codirigida por Luis Vicente López Llorca, director del Instituto Multidisciplinar para el Estudio del Medio “Ramón Margalef” IMEM), Pablo Barranco Vega, de la Universidad de Almería y Leticia Asensio, quien tenía experiencia previa en el control biológico de la plaga de palmácea conocida como la cochinilla roja.

Uno de los principales problemas es la detección precoz de la plaga. Por ello una herramienta que nos permita cuantificar el daño y asociarlo a un tipo de actuación concreta en muy necesaria. Parte del trabajo desarrollado durante este periodo se va a publicar en la Revista The Florida Entomologist y es el resultado de dos años de realización de ensayos en campo. Rafael López Follana, ingeniero técnico agrícola y técnico I+D en Glen Biotech, S.L. reconoce que <<no existe la certeza de que una palmera no tenga picudo. Hay que estar muy pendiente de nuestras plantas, ya que hay muchos síntomas iniciales que te pueden decir que puedes tener un problema>>.



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