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Published On: Dom, Ene 15th, 2012

Al albatros le benefician los vientos más fuertes causados por el cambio climático

SINC

El albatros viajero, ave de mayor envergadura, pasa la mayor parte de su vida en el aire y solo deja de volar para alimentarse y reproducirse.

Un trabajo, que se publica en el último número de la revista Science, muestra que la velocidad del viento ha aumentado en el océano Austral, aparentemente a causa del cambio del clima, y facilita el vuelo de los albatros que viven en esa región.

A diferencia de otros estudios sobre el cambio climático que investigan las variaciones de la temperatura o de las precipitaciones en sistemas biológicos, Henri Weimerskirch y su equipo del Centro de Estudios Biológicos de Chizé, del Centro Nacional de Investigación Científica en Villiers en Bois, Francia, han considerado el viento como un factor importante para estudiar la distribución y migración de animales marinos que dependen de él.

Este cambio en los patrones de viento afecta a especies marinas del océano Austral como el albatros viajero. Según la investigación estas aves consiguen volar más rápido gracias a la mayor velocidad del viento.

De esta forma necesitan permanecer menos tiempo en el mar en busca de comida. “Durante la década de los 70, la duración media de un viaje de alimentación era de 12 días y medio. Este tiempo se ha reducido en tres días a lo largo de los últimos 40 años”, declara Maite Louzao, co-autora del trabajo e investigadora del Instituto Español de Oceanografía en Gijón.

Estos viajes más cortos han aumentado el éxito de reproducción y han permitido un aumento en la masa corporal de los adultos.

La experta añade que la duración del viaje de alimentación durante la incubación es ahora más corta, así como los turnos de incubación, “cambios que ha provocado un incremento de la proporción del número de pollos que consiguen volar por el número de puestas controladas”.

Futuro desfavorable

En opinión de Louzao, “los vientos demasiado fuertes pueden desfavorecer su dinámica de vuelo, además de incrementar el coste energético”. Y esto es lo que parece que puede ocurrir en el futuro.

“Los modelos climáticos futuros predicen que los patrones de viento van a continuar cambiando por lo que los albatros viajeros deberán seguir adaptándose a las condiciones ambientales, y parece ser que en el futuro no serán tan favorables”, prevé Louzao.

Durante este trabajo, los expertos analizaron información, recabada durante cuarenta años, sobre una población de albatros que vive en las islas Crozet, en la parte sur del Océano índico. Desde los años 60, se está realizando un seguimiento demográfico a largo plazo de esta población y en 1989 se comenzó a equipar a las aves con transmisores para seguir sus viajes vía satélite.

Referencia bibliográfica:
Henri Weimerskirch, Maite Louzao, Sophie de Grissac, Karine Delord. “Changes in Wind Pattern Alter Albatross Distribution and Life-History Traits”. Science, 2012. DOI: 10.1126/science.1210270



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