Published On: Mar, Jun 18th, 2013

Descubren cómo coloniza el intestino una bifidobacteria que favorece la digestión

Bifidobacterium bifidum, bacteria conocida por sus beneficios para la salud, emplea proteínas especializadas en forma de apéndice para colonizar el intestino humano. El hallazgo podría ayudar a mejorar la producción de probióticos.

bifidobacterium bifidus

En la imagen, Bifidobacterium bifidus. / PNAS

SINC
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18 junio 2013 11:34

Una serie de proteínas especializadas expresadas en forma de apéndice son las que permiten a la bacteria Bifidobacterium bifidum que sea famosa por sus beneficios para el cuerpo humano.

Este microrganismo, conocido por sus propiedades probióticas, emplea estos apéndices para colonizar el intestino, según demuestra una investigación internacional en la que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

El trabajo, publicado esta semana en la revista PNAS, revela que B. bifidum se vale de estos apéndices proteicos, conocidos como pili, para interaccionar con su hospedador. A nivel más específico, estos apéndices que decoran la superficie de la bacteria son los que se ensamblan a las células intestinales humanas.

B. bifidum se vale de unos apéndices proteicos, conocidos como pili, para interaccionar con su hospedador

Gracias a técnicas de genómica funcional, el equipo ha identificado, además, que B. bifidum poseen tres tipos diferentes de pili, cada uno con una función determinada y diferentes patrones de expresión en función de las condiciones ambientales.

Según Borja Sánchez, investigador en el Instituto de Productos Lácteos de Asturias y uno de los autores de la investigación, “hasta ahora, había muy poca información sobre los mecanismos empleados por esta bacteria para colonizar el intestino”. Su presencia en él, no obstante, sí es bien conocida por mejorar el equilibrio de la flora intestinal.

Por su parte, Abelardo Margolles, investigador en el mismo centro y que también ha colaborado en el trabajo, considera que este es uno de los pocos estudios que demuestran que algunas bacterias probióticas son capaces de emplear pili como factores de colonización intestinal.

El hallazgo podría favorecer la búsqueda y desarrollo de otros organismos y productos probióticos.

La investigación ha sido dirigida desde la Universidad de Parma (Italia) y ha contado con la participación de investigadores de las universidades de Cork (Irlanda), Milán y Verona (ambas también en Italia).

Referencia bibliográfica:

Francesca Turroni et al. The role of sortase‐dependent pili of Bifidobacterium bifidum PRL2010 in modulating bacterium‐host interactions. Proceedings of the National Academy of Sciences. DOI: 10.1073/pnas.1303897110



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