Published On: Jue, Nov 14th, 2013

Nuevas conexiones entre el estatus social y las conexiones cerebrales

Nuevos estudios hechos públicos ayer han revelado la existencia de vínculos entre el estatus social y algunas estructuras cerebrales, particularmente en lo relacionado con situaciones de estrés social. Los descubrimientos se hicieron públicos en Neuroscience 2013, el encuentro anual de la Society for the Neurosciencia de Estados Unidos, que se ha convertido en una notable fuente de noticias científicas acerca del cerebro y la salud.

Usando modelos humanos y anomales, esos estudios pueden ayudar a explicar por qué la posición en jerarquías sociales influye en la toma de decisiones, moticación y altruismo así como en la salud mental y física. Comprender el proceso de toma de decisiones y los flujos dentro de las jerarquías puede servir para favorecer las estrategias de cooperación aplicables en cualquier situación, desde los colegios a los consejos de administración.

Actividad cerebral

Algunos de los descubrimientos mostrados en las conferencias demuestran que:

  • ratones adultos que viven en ambientes alterados producen menos células cerebrales nuevas que otros ratones que se criaron en ambientes estables; esto apoya la hipótesis de que las condiciones de vida desequilibradas perjudican la salud mental y el aprendizaje
  • las personas que tienen muchos amigos tienen ciertas regiones cerebrales más grandes y más interconectadas que aquéllas que tienen pocos amigos. No se sabe si existe predisposición a tener amigos por esta causa biológica o si es el propio cerebro el que evoluciona de esta forma para adaptarse y responder a esas relaciones sociales
  • en situaciones el las que un grupo de monos puede cooperar para obtener una mayor recompensa, una parte del cerebro se dedica a predecir la respuesta de los posibles socios
  • los cambios cerebrales asociados con la depresión pueden tener un efecto antidepresivo en ratones sometidos a un fuerte estrés social
  • las derrotas aumentan la sensibilidad ante la jerarquía social y puede disparar la actividad cerebral relacionada con la ansiedad social

La subordinación e inestabilidad sociales han sido  asociadas con una mayor incidencia de enfermedades mentales en humanos” explica el moderador de la conferencia Larry Young, doctorado por la Emory University, un experto en funciones cerebrales relacionadas con los comportamientos sociales. “Ahora comprendemos mejor cómo esas situaciones influyen en el cerebro. Aunque esta información podría llevarnos a descubrir nuevos tratamientos, ya de por sí es importante por cuanto nos permite evaluar cómo construimos las jerarquías sociales -en el trabajo, en la escuela, entre los amigos- y el impacto que éstas tienen en el bienestar personal”.

 



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