La sonda Dawn de la NASA ha capturado la imagen más clara nunca vista hasta ahora del planeta enano Ceres. Las imágenes fueron tomadas a 237.000 kilómetros de Ceres el pasado 25 de enero y representan un nuevo hito para una sonda que pronto se convertirá en el primer artefacto humano que visite un planeta enano.

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Published On: Mie, Ene 28th, 2015

La sonda Dawn de la NASA captura la imagen más clara hasta la fecha de un planeta enano

La sonda Dawn de la NASA ha capturado la imagen más clara nunca vista hasta ahora del planeta enano Ceres. Las imágenes fueron tomadas a 237.000 kilómetros de Ceres el pasado 25 de enero y representan un nuevo hito para una sonda que pronto se convertirá en el primer artefacto humano que visite un planeta enano.

Planeta enano Ceres

Con sus 43 pixels de anchura las nuevas imágenes son un 30 por ciento mayores en resolución que las tomadas por el telescopio espacial Hubble en 2003 y 2004 a una distancia de aproximadamente 180 millones de kilómetros. La resolución es mayor porque la sonda Dawn está viajando a través del Sistema Solar hacia Ceres mientras que el telescopio Hubble permanece en órbita alrededor de la Tierra.

Dado que la sonda espacial se está acercando a Ceres podrá enviar cada vez mejores imágenes. El próximo 6 de marzo la sonda Dawn entrará en órbita alrededor de Ceres para capturar imágenes detalladas y medir variaciones en la luz reflejada por el planeta enano lo cual debería revelar la composición de la superficie del planeta.

Ceres, el mayor cuerpo entre Marte y Júpiter en el cinturón de asteroides, tiene un diámetro de aproximadamente 950 km. Algunos científicos piensan que el planeta enano alojó un océano subterráneo en el pasado y todavía podría mantener algo de agua líquida bajo su manto de polvo. Originalmente descrito como un planeta, Ceres fue después clasificado como un asteroide y después vuelto a reclasificar como un planeta enano en 2006. El misterioso mundo fue descubierto en 1801 por el astrónomo Giuseppe Piazza que lo llamó así en honor de la diosa romana de la agricultura, las cosechas, la fertilidad y la maternidad.

Equipada con un novedoso sistema de propulsión de iones, la sonda Dawn también ha orbitado y explorado Vesta, el segundo cuerpo más masivo en el cinturón de asteroides. De 2011 a 2012, envío más de 30.000 imágenes, 18 millones de mediciones de luz y otros datos científicos acerca de estel impresionantemente grande asteroide. Vesta tiene un diámetro de aproximadamente 525 km.

 

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