El año pasado, hubo 10 accidentes aéreos que causaron la muerte de 44 pasajeros y miembros de la tripulación. Es una cifra espectacular, si se compara con el promedio de cinco años de 17 accidentes con 495 muertes, según la Aviation Safety Network (ASN), que rastrea incidentes de aviación y accidentes.

Sorprendentemente, en 2017 no se estrellaron aviones comerciales de pasajeros a propulsión a chorro. Las muertes registradas el año pasado fueron todas de aviones de carga o aviones de pasajeros de hélice más pequeños. Ya van 399 días desde el último accidente fatal en un avión de pasajeros, según la ASN. Ese accidente, en noviembre de 2016 mató a 71 de las 77 personas a bordo, incluida la mayoría del equipo de fútbol brasileño Chapecoense. El jet se quedó sin combustible cuando intentaba aterrizar en Colombia.

Las cifras también incluyen el accidente del 31 de diciembre de 2017 de una avioneta Cessna 208B en Costa Rica que causó la muerte de sus 12 ocupantes, incluidos 10 ciudadanos estadounidenses. La ASN considera que ese avión era un avión comercial.

En todo el mundo, ASN registró 24 accidentes mortales, que causaron la muerte de 230 personas. La red sigue de cerca los accidentes relacionados con aviones comerciales, aviones de transporte militar y aviones corporativos.

El accidente comercial más letal fue en enero de 2017, cuando un carguero Boeing 747 de MyCargo Airlines se estrelló sobre unas viviendas cerca del principal aeropuerto de la capital de Bishkek, en Kirguistán, matando a los cuatro tripulantes y a 35 personas más en tierra después de un vuelo desde Hong Kong.

Los accidentes en los aviones de pasajeros han disminuido constantemente desde 1992. El último cuarto de siglo ha traído al mercado nuevas tecnologías, aviones y motores. Y los cambios en la capacitación de pilotos y en las regulaciones globales han dado resultados a la hora de reducir significativamente los accidentes aéreos.

La fuerte disminución de los accidentes se ha producido en medio de un gran aumento de los vuelos. Cerca de 3.700 millones de personas volaron en 2016, según la Organización de Aviación Civil Internacional, más del triple del número que voló hace 25 años.

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