La nave espacial no tripulada Beresheet, una misión financiada con fondos privados, fracasó en su descenso final en la Luna ayer jueves, frustrando la esperanza de los israelíes de unirse a las filas de las superpotencias globales y aterrizar con éxito en la superficie lunar.

La Beresheet perdió su motor principal y las comunicaciones con los técnicos de apoyo israelíes en los últimos minutos de su alunizaje programado.

La nave SpaceIL “definitivamente se estrelló en la superficie de la luna”, dijo el director general de la división espacial de Israel Aerospace Industries, Doron Opher. Los científicos están tratando de determinar qué causó el fallo del motor de frenado, lo que hizo que la nave espacial bajase demasiado rápido para aterrizar.

“Lo intentaremos de nuevo”, dijo el primer ministro israelí Benjamín Netanyahu, prometiendo un aterrizaje en la Luna en los próximos dos años.

Los programas espaciales de tres naciones -Estados Unidos, Rusia y China- han aterrizado con éxito naves espaciales en la Luna. El módulo de aterrizaje lunar no tripulado había sido construido por la organización sin fines de lucro SpaceIL y la empresa estatal Israel Aerospace Industries. La Beresheet fue lanzada desde Cabo Cañaveral con la ayuda de un cohete SpaceX Falcon 9 en febrero. Beresheet en hebreo significa “al principio”.

El aterrizaje fallido fue visto en directo por todo el país y la agencia espacial estadounidense NASA también transmitió la misión de aterrizaje en vivo en sus canales de televisión y online.

“Aunque la NASA lamenta el final de la misión, felicitamos a SpaceIL, a las Industrias Aeroespaciales de Israel y al estado de Israel por el asombroso logro de enviar la primera misión financiada con fondos privados a la órbita lunar”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine en una declaración. “Cada intento de alcanzar nuevos hitos nos brinda la oportunidad de aprender, adaptarnos y progresar. No tengo ninguna duda de que Israel y SpaceIL lo seguirán intentando y espero con interés celebrar sus logros futuros”.

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