El Presidente Joe Biden anunciará hoy jueves un nuevo objetivo en materia de emisiones de gases de efecto invernadero, en el que pedirá a Estados Unidos que reduzca sus emisiones en un 50-52% para 2030 respecto a los niveles récord de 2005.

Biden hará el anuncio durante la cumbre mundial sobre el clima que comenzará el Día de la Tierra, en la que participarán 40 líderes mundiales, entre ellos grandes economías como China, India y Rusia.

Funcionarios de la administración afirman que el anuncio está en línea con el objetivo de Biden de cumplir con las metas del Acuerdo de París -para prevenir el empeoramiento de los impactos del cambio climático reduciendo drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero- y que presionaría a otros países para que siguieran su ejemplo.

«Estados Unidos no va a esperar. El coste del retraso es demasiado grande y nuestra nación está decidida a actuar ahora mismo», dijo un funcionario en una vídeollamada con periodistas.

La administración proporcionó pocos detalles sobre cómo piensa cumplir Biden el objetivo, diciendo que ven «múltiples caminos para alcanzar las metas», y subrayó que se cumpliría en toda la economía y no se dependería de un solo sector para hacerlo.

La Casa Blanca insistió en la idea de que esta política es una oportunidad económica y de empleo para el país. Haciéndose eco de las promesas hechas para el proyecto de ley de infraestructuras de Biden, los funcionarios dijeron que abordar el cambio climático significaría emplear a trabajadores para actualizar la red eléctrica, cerrar pozos de petróleo y gas y fabricar más vehículos eléctricos.

«Tenemos una tremenda oportunidad y creo que mañana escucharán al presidente hablar de lo centrados que estamos en perseguir la gran oportunidad económica y el gran potencial de creación de empleo que representa abordar la crisis climática. De eso se trata», dijo el miércoles un funcionario de la administración en una llamada con periodistas.

Nathaniel Keohane, vicepresidente para el clima del Fondo de Defensa del Medio Ambiente, dijo que el nuevo objetivo podría poner a Estados Unidos en una buena posición económica para seguir el ritmo de las inversiones climáticas que otros países ya están haciendo.

«La cuestión más importante para la economía estadounidense es si podemos posicionar a Estados Unidos para competir y ganar en esa nueva economía de energía limpia. Y el paso más importante para hacerlo es ser un líder aquí en casa. Y creo que eso es, fundamentalmente, de lo que se trata», dijo.

La Casa Blanca dijo que el plan seguirá los objetivos anteriores de Biden de conseguir que el país tenga electricidad libre de carbono para 2035 y una economía de carbono neto cero para 2050, en parte, haciendo que las viviendas sean más eficientes energéticamente y reduciendo las emisiones de carbono del transporte.

El transporte representó el 29% de las emisiones de gases de efecto invernadero liberadas en Estados Unidos en 2019, lo que lo convierte en el mayor contribuyente, seguido por el uso de la electricidad y la actividad industrial.

En 2019, Estados Unidos ha reducido las emisiones de gases de efecto invernadero en un 12% en comparación con los niveles de 2005, según la empresa de investigación energética Rhodium Group.

Cuando se les preguntó por qué habían decidido el objetivo específico del 50-52%, los funcionarios de la administración dijeron que habían examinado diferentes sectores como la energía, el transporte y la industria y habían consultado con diferentes agencias federales para determinar qué objetivo podrían alcanzar.

La Casa Blanca no dio más detalles sobre las políticas específicas que Biden aplicará para lograr estos objetivos, pero los expertos en política climática dijeron que el gobierno podría utilizar incentivos para las energías renovables y los vehículos eléctricos, y regulaciones para reducir las emisiones y la contaminación de industrias como la producción de petróleo y gas.

El objetivo de Biden de reducir las emisiones supone un fuerte contraste con la administración Trump, que se retiró del Acuerdo Climático de París negociado durante la administración Obama.

Los expertos en política climática creen que es crucial que el gobierno federal impulse la transición de Estados Unidos hacia una energía más limpia y tome otras medidas para reducir las emisiones, tanto para apoyar los esfuerzos que ya están en marcha en el país como para dar ejemplo en el escenario internacional.

«Estamos en una década muy importante y esta cumbre es para nosotros, no sólo para volver al acuerdo de París, sino para volver con un compromiso sólido que muestre que somos un país responsable, que vamos a hacer nuestra parte y que esperamos que otros países también lo hagan», dijo Rachel Cleetus, directora de políticas del programa de clima y energía de la Unión de Científicos Preocupados (Union of Concerned Scientists).

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