El presidente Biden declaró el sábado que la matanza masiva de armenios a manos de los turcos otomanos hace más de un siglo fue un «genocidio», desafiando la presión del gobierno de Turquía, así como décadas de precedentes para describir la atrocidad como una motivación étnica.

«Cada año, en este día, recordamos las vidas de todos los que murieron en el genocidio armenio de la época otomana y nos comprometemos de nuevo a impedir que vuelva a producirse una atrocidad semejante», dijo Biden en un comunicado.

«Renovemos nuestra determinación compartida de evitar que se produzcan futuras atrocidades en cualquier parte del mundo», dijo el presidente. «Y busquemos la curación y la reconciliación para todos los pueblos del mundo».

«El pueblo estadounidense honra a todos los armenios que perecieron en el genocidio que comenzó hoy hace 106 años», concluyó.

El gobierno de Turquía dijo que el paso de Biden «abriría una profunda herida que socava nuestra confianza y amistad mutuas». El Comité Nacional Armenio de América dijo que la declaración del presidente «ha puesto fin a una era de un siglo de complicidad estadounidense en las negaciones de Turquía».

Se calcula que hasta 1,5 millones de armenios fueron asesinados o deportados en la violencia desatada por el Imperio Otomano en la actual Turquía a partir del 24 de abril de 1915. Turquía ha rechazado sistemáticamente el consenso general de los historiadores y del pueblo armenio sobre la clasificación del suceso como genocidio, insistiendo en cambio en que el número de víctimas se ha inflado y que los muertos fueron víctimas de la guerra civil y los disturbios.

Con el anuncio, que se produjo en el Día de Conmemoración del Genocidio Armenio, Biden se convierte en el primer presidente estadounidense en ejercicio que califica formalmente lo sucedido de genocidio. Anteriormente, lo más cerca que había estado un presidente de hacer esa designación fue cuando Ronald Reagan hizo referencia al «genocidio de los armenios» en una proclamación de 1981 en la que recordaba a las víctimas del Holocausto nazi.

La relación entre Estados Unidos y Turquía se ha enfriado en los últimos años, y la decisión de calificar la matanza de armenios como genocidio podría tensar aún más la diplomacia entre ambas naciones. Sin embargo, después de cuatro años en los que el compromiso de Estados Unidos con los derechos humanos se enfrentó a frecuentes críticas bajo el mandato del ex presidente Donald Trump, la administración de Biden se ha propuesto señalar pronto un nuevo tono, y el anuncio del sábado es sólo el último ejemplo.

Biden habló con el presidente turco Recep Tayyip Erdogan el viernes, dijo la Casa Blanca, pero una lectura de la llamada no dijo si el presidente habló de los asesinatos armenios con Erdogan.

«El presidente Joseph R. Biden habló hoy con el presidente turco Recep Tayyip Erdogan, transmitiéndole su interés en una relación bilateral constructiva con áreas de cooperación ampliadas y una gestión eficaz de los desacuerdos», dijo el comunicado de la Casa Blanca sobre la llamada del viernes, insinuando la delicada relación que mantienen ambas naciones.

Turquía sigue rechazando con vehemencia la etiqueta de genocidio. En una declaración del jueves, adelantándose al aniversario y a los posibles comentarios de Biden, Erdogan dijo que Turquía «seguirá defendiendo las verdades contra la llamada mentira del genocidio armenio y contra quienes apoyan esta calumnia con motivaciones políticas».

El ministro de Asuntos Exteriores turco, Mevlut Cavusoglu, respondió a Biden en un tuit el sábado diciendo: «‘Las palabras no pueden cambiar ni reescribir la historia’. No tenemos nada que aprender de nadie sobre nuestro propio pasado. El oportunismo político es la mayor traición a la paz y la justicia. Rechazamos totalmente esta declaración basada únicamente en el populismo».

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