El gobernador de Texas, Greg Abbott, firmó ayer miércoles un proyecto de ley que prohíbe el aborto en el momento en que se detecta el latido del corazón del feto, una medida que convierte a Texas en el mayor estado del país que prohíbe el aborto en una fase tan temprana del embarazo.

La ley de Texas prohíbe efectivamente cualquier aborto después de unas seis semanas de embarazo, antes de que muchas mujeres sepan siquiera que están embarazadas.

El proyecto de ley, que entrará en vigor en septiembre, no hace ninguna excepción en el caso de los embarazos que sean resultado de una violación o un incesto, pero incluye una disposición poco habitual que permite a los ciudadanos demandar a cualquiera que crean que puede haber participado en la ayuda a una persona embarazada para que viole la prohibición. La disposición no puede utilizarse contra las personas embarazadas, pero los defensores del derecho al aborto advierten que puede utilizarse para atacar a los proveedores de abortos y a los activistas de esta causa.

En una carta dirigida a los legisladores el mes pasado, una coalición de más de 300 abogados de Texas planteó preocupaciones constitucionales sobre el lenguaje de la legislación, diciendo que la disposición de la demanda civil «complica el sistema judicial» y advierten que podría someter a los tejanos a acoso a través del sistema legal.

La nueva ley añade a Texas a una creciente lista de estados con líderes conservadores que han aprobado leyes de aborto cada vez más restrictivas como parte de un esfuerzo por desafiar la decisión del Tribunal Supremo de 1973 en el caso Roe v. Wade y otros precedentes del Tribunal Supremo de Estados Unidos que garantizan el derecho al aborto.

La última novedad en este sentido se produjo el lunes, cuando el alto tribunal comunicó que estudiaría una ley de Mississippi que prohíbe la mayoría de los abortos después de las 15 semanas, antes de lo que se conoce como viabilidad fetal. El tribunal ha dicho anteriormente que los estados no pueden imponer una «carga indebida» al derecho de una mujer a abortar antes de la viabilidad.

Pero con la muerte de la jueza Ruth Bader Ginsburg el año pasado y la confirmación de la jueza Amy Coney Barrett, los conservadores tienen ahora una mayoría de 6-3 en el tribunal y han comenzado a dar señales de estar dispuestos a reconsiderar los precedentes.

Si el tribunal decide dejar en pie la ley de Mississippi, los partidarios del derecho al aborto temen que se sienten las bases para que se mantengan medidas aún más restrictivas, como la ley de Texas.

Uno de los grupos que impugnan la ley de Misisipi, el Centro para los Derechos Reproductivos, calificó la medida de Texas de «draconiana» y dijo que estaba «considerando actualmente todas las opciones legales» para evitar que entrara en vigor.

En la actualidad, Texas prohíbe el aborto después de las 20 semanas, pero en los primeros meses de la pandemia el estado pasó a prohibir el procedimiento en casi todos los casos, en lo que el gobernador describió como un esfuerzo por preservar los suministros y recursos médicos. Esta medida hizo que los estados del suroeste del país informaran de una afluencia de pacientes procedentes de Texas, hasta que el Tribunal Supremo anuló en enero un par de sentencias de tribunales inferiores que confirmaban la prohibición.

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