En un intento de frenar la crisis demográfica que se le viene encima, China ha anunciado esta semana que permitirá a las parejas tener tres hijos, pero algunos se preguntan por qué el gobierno mantiene entonces un límite para las familias.

La respuesta podría estar en las actitudes de Pekín hacia sus minorías étnicas, especialmente las de Xinjiang.
Desde 2017, el gobierno chino ha aplicado estrictamente sus políticas de planificación familiar a las minorías de la provincia del extremo occidental, donde Pekín es acusado de cometer un genocidio contra el pueblo uigur, de mayoría musulmana. La represión hizo que las tasas de natalidad locales se desplomaran en un tercio en 2018. El gobierno chino niega rotundamente las acusaciones de genocidio y dice que cualquier intento de limitar la población uigur entra dentro de las políticas estándar de control de natalidad del país.

Los expertos dicen que Pekín es reacio a eliminar todas las cuotas sobre el número de hijos por familia no sólo por ésta, sino por varias razones. Pero un factor que nadie pone en duda es que acabar con esta política haría mucho más difícil justificar los intentos de Pekín de limitar la población en Xinjiang y otras regiones con grandes grupos minoritarios, que suelen tener más hijos.

La tasa de natalidad de China ha descendido rápidamente desde la introducción de la política del hijo único hace más de 40 años, que limitaba a las parejas a un solo bebé con el fin de aliviar la pobreza y frenar el boom demográfico.
Si bien la política logró frenar la natalidad a medida que China se desarrollaba, en los últimos años los gobernantes han empezado a preocuparse de que el país no tenga suficientes trabajadores jóvenes para seguir impulsando su crecimiento económico. El rápido envejecimiento de la población activa, a la espera de sus prometidas pensiones, no ha hecho sino agravar estas presiones.
Ante la crisis demográfica, el gobierno chino flexibilizó la política en 2016 para permitir dos hijos, pero muchas parejas de la clase media Han se mostraron reticentes a tener más de un hijo, alegando los altos costes de criar familias sobre todo en las ciudades. Al contrario, en 2020, la tasa de natalidad cayó casi un 15% interanual.

Pero mientras el número de recién nacidos cayó en toda China, la tasa de natalidad oficial se mantuvo comparativamente alta en la región occidental de Xinjiang. Entre 1991 y 2017, Xinjiang tuvo una tasa de natalidad sustancialmente más alta en comparación con el resto del país, según un informe del Instituto Australiano de Política Estratégica.
Los investigadores afirman que durante décadas las familias uigures de Xinjiang han tenido tradicionalmente muchos hijos, a veces hasta nueve o diez.
Durante la política del hijo único, las minorías étnicas, incluida la población uigur de Xinjiang, podían tener hasta tres hijos, lo que, según las autoridades, era una deferencia hacia las tradiciones culturales del grupo de tener familias numerosas. Algunos uigures incluso superaron esta cifra y en muchos casos se toleró.

Pero cuando el gobierno chino comenzó el genocidio uigur en Xinjiang en 2017, que supuestamente implicó el envío de millones de uigures a un vasto sistema de campos de concentración, hubo un endurecimiento simultáneo de las políticas de planificación familiar.
Entre 2017 y 2018, las tasas de natalidad en Xinjiang se redujeron en un tercio, de 15,8 por cada 1.000 personas a 10,7 por cada 1.000 personas.

En un momento en que el gobierno chino estaba tratando desesperadamente de aumentar las tasas de natalidad, las esterilizaciones en la región se dispararon a 243 por cada 100.000 personas en 2018, según documentos oficiales del gobierno referenciados en un informe del investigador de Xinjiang Adrian Zenz. Esta cifra es muy superior a la tasa de 33 por cada 100.000 personas en el resto del país.
Y mientras que el uso de dispositivos anticonceptivos DIU se redujo en China entre 2016 y 2018, Zenz citó documentos que muestran que en Xinjiang aumentó a 963 por cada 100.000 personas.
Las mujeres uigures que desde entonces han abandonado Xinjiang dicen que fueron sometidas a  esterilizaciones forzadas.

El gobierno chino no menciona a las minorías, incluidos los uigures, en su relajación de la política de los tres hijos y las autoridades han negado sistemáticamente las acusaciones de esterilización forzada.
Los medios de comunicación estatales achacaron las elevadas tasas de natalidad de Xinjiang al extremismo religioso, y describieron el descenso de la fertilidad como una victoria de los derechos de la mujer. Los expertos afirman que es poco probable que las normas se relajen para las minorías en un futuro próximo.

También es cierto que mantener el control de la natalidad en Xinjiang seguramente no sea la única razón por la que el gobierno chino mantiene el límite de tres hijos en las familias.
Los expertos afirman que Pekín se resiste a encontrar nuevos trabajos para las decenas de miles de personas empleadas por el gobierno para supervisar la enorme política de planificación familiar del país.
Al mismo tiempo, la eliminación de los límites suprimiría una de las muchas formas en que el gobierno chino puede inmiscuirse en los asuntos más privados de su población, obligando a Pekín a encontrar otra excusa para llevar a cabo una vigilancia doméstica íntima.

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