Al filo de la medianoche, California levantará la mayoría de sus restricciones por la COVID-19 y dará paso a lo que se ha anunciado como la «Gran Reapertura» del estado.

A partir del martes, ya no habrá normas estatales sobre distanciamiento social, ni límites de aforo en restaurantes, bares, supermercados, gimnasios, estadios o cualquier otro lugar. Y las máscarillas -uno de los símbolos de la pandemia- ya no serán obligatorias para las personas vacunadas en la mayoría de los entornos, aunque las empresas y los condados podrán seguir exigiéndolas.

Justo a tiempo para el verano, California quiere enviar el mensaje de que la vida en el Estado Dorado se acerca mucho más a la normalidad. La economía está reabriendo completamente por primera vez en 15 meses y la gente puede volver en gran medida al estilo de vida anterior a la pandemia. Los aficionados pueden animar sin máscaras en los partidos de los Dodgers y los Giants. Disneylandia abre sus puertas a todos los turistas después de haber permitido la entrada sólo a los residentes de California. La gente puede llenar los bares y clubes nocturnos de Sunset Strip en Los Ángeles y Castro en San Francisco.

Para celebrar la reapertura, California hará millonarios a algunos afortunados residentes. En un evento  hecho para la televisión, el gobernador sorteará 10 nombres de residentes que hayan recibido al menos una dosis de la vacuna y premiará a cada uno con 1,5 millones de dólares. El sorteo es el gran final del mayor incentivo de vacunas del país, 116 millones de dólares en la lotería de vacunas COVID-19. Los ganadores podrán cobrar el dinero una vez que estén totalmente vacunados.

Las autoridades también quieren que los turistas vuelvan.

Los altibajos de la pandemia hicieron que California pasara de ser una historia de éxito a convertirse en el epicentro estadounidense del virus. Siendo el primer estado del país en imponer un confinamiento en marzo de 2020, los negocios de California apenas empezaban a reabrir el pasado junio cuando los casos empezaron a aumentar y se ordenó el cierre del estado de nuevo.

Al final del verano, una realidad más oscura se impuso mientras California se precipitaba hacia una oleada de invierno mortal. Los cierres, los toques de queda y las imágenes desgarradoras de los hospitales desbordados se convirtieron en la norma, mientras el estado establecía casi a diario nuevos récords en cuanto a las tasas de infección y un asombroso número de muertes. En California hubo más personas que dieron positivo en las pruebas del virus (3,8 millones y subiendo) y más personas murieron (más de 63.000) que en cualquier otro lugar del país, aunque el estado más poblado de la nación tenía una tasa de mortalidad per cápita más baja que la mayoría de los demás.

California tiene ahora una de las tasas de infección más bajas del país, por debajo del 1%. Ese drástico descenso de las infecciones, combinado con un creciente número de residentes vacunados -más del 70% de los adultos se han vacunado al menos una vez-, llevó a las autoridades del estado a anunciar en abril que la mayoría de las restricciones de la COVID-19 se levantarían el 15 de junio.

La reapertura no significa que la pandemia haya terminado.

La reapertura no significa necesariamente que la gente vaya a acudir inmediatamente a los lugares y eventos que antes abarrotaban, ni que los negocios vayan a optar por volver a estar a pleno rendimiento inmediatamente. Pero un sentimiento palpable de anticipación ha sustituido a la ansiedad, la frustración y la tristeza con que se inició el verano de 2020.

Algunas medidas de salud pública se mantendrán para los «megaeventos». Las personas que asistan a conciertos en recintos cerrados, a eventos deportivos o a otras grandes reuniones de más de 5.000 personas tendrán que demostrar que están vacunadas o que tienen una prueba de COVID-19 negativa reciente. A los asistentes a eventos al aire libre con más de 10.000 personas se les «recomienda encarecidamente» que hagan lo mismo.

Las personas totalmente vacunadas ya no tendrán que llevar mascarilla, ni siquiera en el interior, en la mayoría de los lugares. Los que no estén vacunados deberán llevar mascarilla, pero esto no se impondrá. Los comercios tienen tres opciones: operar con un sistema de honor; exigir a los clientes que muestren una prueba de vacunación, o seguir exigiendo a todos que lleven mascarilla.

Muchos se preguntan si el sistema de honor funcionará, incluyendo la Asociación de Enfermeras de California, que afirma que las nuevas reglas esencialmente piden a las empresas y a los trabajadores esenciales que sean la policía de la vacunación. Por ahora, las máscarillas seguirán siendo obligatorias en lugares como el transporte público, los aeropuertos, la atención sanitaria y las clases en el interior de las escuelas. Algunos propietarios de negocios se han quejado de que las normas sobre mascarillas, siempre cambiantes, son confusas, aunque aplauden de corazón la reapertura.

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