Reservar un Airbnb en medio de una zona de guerra no es la idea que tiene el ciudadano medio de unas buenas vacaciones, pero a medida que la guerra rusa contra Ucrania entra en su tercera semana, con más de 2 millones de ucranianos huyendo del país y casi otros tantos desplazados internos, los ciudadanos de a pie de todo el mundo buscan formas de mostrar su solidaridad y apoyo al pueblo ucraniano. Un método novedoso que está ganando popularidad es la reserva de Airbnbs en las principales ciudades ucranianas, como Kyiv, Kharkiv, Odessa y Lviv, sin ninguna intención de alojarse allí.

Esta forma de enviar dinero parece haber sido popularizada por algunos influencers online. Según un portavoz de Airbnb, hasta el 4 de marzo, ya se han reservado 61.000 noches en Ucrania y más de la mitad de esas reservas (34.000) han sido realizadas por personas de Estados Unidos. El precio pagado por las reservas asciende a casi 2 millones de dólares. Dado que Airbnb ha suprimido temporalmente las comisiones a huéspedes y anfitriones para las reservas en Ucrania -y dado que los anfitriones reciben el pago unas 24 horas después de que el huésped se registre- la reserva de Airbnbs se ha convertido en una forma rápida y eficaz de hacer llegar el dinero directamente a las manos de los ucranianos en ciudades asediadas como Kiev.

Otros donantes también han empezado a comprar productos de ucranianos en Etsy y eBay -bienes digitales o físicos que no tienen intención de recibir-, así como a reservar viajes a través de servicios como BlaBlaCar para transportar a los refugiados ucranianos a un lugar seguro.

Estos son ejemplos de cómo, en la era de los medios digitales y sociales, la gente puede encontrar formas creativas y en línea de apoyar los esfuerzos y las causas humanitarias que van más allá del modelo tradicional de donar a grandes organizaciones no gubernamentales como la Cruz Roja Internacional y el Programa Mundial de Alimentos.

Pero, por muy bonito y filantrópico que suene todo esto, no hay que dejar de preguntarse hasta qué punto es eficaz este método en comparación con otras formas de donaciones benéficas que podrían dirigirse a Ucrania.

En el caso de reservar Airbnbs o comprar cosas en Etsy, por ejemplo, se está ayudando a un subgrupo específico de la población de Ucrania que ya tiene acceso a mejores recursos, ya sea una propiedad con posibilidad de Airbnb o simplemente Internet. Los más necesitados podrían quedar totalmente excluidos. Ucrania se encuentra entre los países más pobres de Europa, con un PIB per cápita incluso inferior al de su vecino y aliado ruso Bielorrusia. En 2021, más del 30% de la población no tenía acceso a Internet.

En una crisis como ésta, cualquier ayuda es mejor que ninguna. La reserva de Airbnbs podría ser un primer paso importante para conseguir que aquellos que de otro modo no habrían donado flexionen y desarrollen sus músculos caritativos y las innovaciones en las donaciones caritativas que se están produciendo para apoyar a los ucranianos podrían, con suerte, extenderse y ampliarse para apoyar a otros en crisis y conflictos más desatendidos.

También es posible que la gente recurra a Airbnb (que no es una organización benéfica ni una institución financiera) como forma de enviar dinero directamente porque hay pocos otros canales para hacerlo fuera de las donaciones a las grandes ONG humanitarias, algunas de las cuales han estado salpicadas por escándalos por sus grandes  estructuras burocráticas o por decisiones políticas difícilmente comprensibles para mucha gente.

La forma más efectiva de dar dinero para el publo ucraniano seguramente sería donar a las muchas organizaciones humanitarias que operan en Ucrania pero hay que identificarlas y hacer un trabajo de investigación para que el dinero no acabe en los bolsillos de los pillos de turno y eso es algo para lo que no todo el mundo está capacitado o quiere hacer.

Confiando en los sitemas de verificación de propietarios de AirBnB, los donantes confían en que su dinero llegue a alguien que tiene una casa en ucrania.

También hay lecciones importantes para las grandes instituciones que tradicionalmente recogen y entregan la mayor parte de la ayuda humanitaria. Cada vez más, los donantes quieren una conexión más fiable y humana con aquellos a los que envían su dinero, y las formas fáciles y accesibles de conseguirlo pueden ayudar a «empujar» a los individuos a donar de forma más deliberada y efectiva.

La reacción al ataque de Rusia a Ucrania ha inspirado nuevas e innovadoras formas de apoyar a las personas sobre el terreno. Dos estudiantes de Harvard diseñaron su propia versión «simplificada» de Airbnb para conectar rápidamente a los refugiados ucranianos con viviendas de emergencia, Google puso en marcha un sistema de alertas de ataques aéreos para todos los teléfonos Android, y el Departamento de Estado de EE.UU. incluso se ha asociado con GoFundMe para establecer un canal para que las empresas y particulares apoyen a las organizaciones que prestan asistencia humanitaria a los ucranianos. Aparte de las reservas de propiedades ucranianas por parte de clientes individuales, Airbnb ha puesto en marcha un fondo para refugiados, con el que pretende ofrecer alojamiento gratuito de corta duración a un máximo de 100.000 refugiados que huyen de Ucrania.

Esto podría animar a aquellos que pueden ser donantes por primera vez a seguir donando y a apoyar a los que están más necesitados en todo el mundo, aparezcan o no en la televisión y en las redes sociales.

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