Un estudio realizado por investigadores de la Universitat de València, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y del Instituto de Salud Carlos III de Madrid propone una visión alternativa de las interacciones entre el VIH y el sistema inmunitario y plantea una nueva estrategia de vacunación.

Investigadores españoles sugieren una nueva estrategia de vacunación del VIH

Modelo simplificado de la respuesta inmunitaria celular contra el VIH. / Rafael Sanjuán (UV).

UV
|

09 abril 2013 11:35

Ante una infección, un componente clave de la respuesta del sistema inmunitario contra los virus son los linfocitos T, leucocitos de la sangre que reconocen unas secuencias cortas de proteínas virales fijadas a la superficie de las células infectadas, llamadas epítopos.

Pero los virus pueden esquivar el sistema inmunitario, dando lugar a una ‘carrera de armas’ con el sistema inmunitario del huésped: este reconoce y ataca los epítopos virales y los virus mutan para huir. Esto provoca que los genomas de los virus tiendan a variar sustancialmente en las regiones que codifican los epítopos. Pero en el caso del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) se presenta una excepción a esta tendencia: los epítopos no parecen variar tanto como cabría esperar.

Aunque se han propuesto varias hipótesis para explicar este ilógico comportamiento, un estudio publicado en PLOS Biology presenta una nueva explicación muy atractiva. Los investigadores se han centrado en una particularidad del VIH, el hecho de que infecte unas células que pertenecen al mismo sistema inmunitario, unos linfocitos conocidos como T colaboradores.

Según los autores, es sabido que el VIH infecta con más eficiencia a los linfocitos activos que a los durmientes, y los linfocitos se activan cuando reconocen un epítopo. Por lo tanto, puede ser que el VIH no siempre quiera evadir el sistema inmunitario. Para comprobar esta sospecha han desarrollado un modelo matemático de la red de interacciones entre linfocitos de varios tipos y los virus.

El VIH infecta con más eficiencia a los linfocitos activos que a los durmientes

En él se establecen dos versiones diferentes del modelo: una, con un virus que infecta a células no inmunes, y otra con un virus que infecta a linfocitos, como VIH. Para los expertos, los resultados son bastante sorprendentes: en el primer caso, el virus siempre disfruta de la huída. Pero en el caso del VIH, la dependencia de la activación de los linfocitos parece, a veces, favorecer a los epítopos virales que son claramente reconocidos por el sistema inmunitario.

Resultados dispares

“La literatura sobre el VIH es extremadamente amplia y a menudo podemos encontrar resultados dispares, incluso contradictorios. Por ejemplo, algunos estudios han sugerido que la respuesta inmunitaria promueve el cambio evolutivo en el VIH, seleccionando variantes de escape. Sin embargo, otros autores han observado justo lo contrario. En este trabajo, proponemos un nuevo modelo que trata de integrar las diferentes observaciones y resolver esta paradoja”, explica Rafael Sanjuán, investigador del Institut Cavanilles de Biodiversitat i Biologia Evolutiva y profesor del departamento de Genética de la Universitat de València.

Los autores subrayan que hay una implicación práctica en sus descubrimientos. El propósito de las vacunas es presentar al sistema inmunitario los epítopos de los patógenos para que el organismo los reconozca y pueda reaccionar rápidamente ante una infección. Pero si su modelo es correcto, entonces las vacunas contra el VIH podrían resultar contraproducentes si contienen epítopos reconocidos por los linfocitos T colaboradores. En vez de esto, las vacunas tendrían que apuntar sólo hacia los epítopos virales reconocidos por otros tipos de linfocitos, como por ejemplo los T citotóxicos, las células ‘asesinas’ encargadas de destruir el virus.

“Gracias a la labor realizada por numerosos investigadores durante las últimas décadas, el VIH ha dejado hoy de ser un virus letal. Sin embargo, todavía quedan retos por superar y, quizás, el más importante sea encontrar una vacuna realmente eficaz. Esperamos que los resultados obtenidos en este trabajo nos ayuden a comprender mejor las interacciones entre el VIH y el sistema inmunitario y, en este sentido, nuestra aportación puede resultar de utilidad para el diseño de nuevas vacunas”, concluye Sanjuán.

Referencia bibliográfica:

Rafael Sanjuán, Miguel R. Nebot, Joan B. Peris, José Alcamí. “Immune Activation Promotes Evolutionary Conservation of T-Cell Epitopes in HIV-1”. PLOS Biology

Si eres periodista y quieres el contacto con los investigadores, regístrate en SINC como periodista.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here