Contrariamente a la creencia popular, los cocodrilos no pueden masticar, por lo que usan su poderosa dentellada junto con un movimiento giratorio de cuerpo entero para  matar y desmembrar a la presa en pedazos más pequeños que puedan ser tragados. El movimiento letal es característico tanto de caimanes como de cocodrilos y ha sido presentado en numerosas películas y documentales de naturaleza.

Hasta ahora, esta habilidad sólo se había documentado en unas pocas de las 25 especies de cocodrilos vivientes, pero ¿cuántas realmente lo hacen?

«Realizamos pruebas en las 25 especies, y 24 de ellas mostraron el comportamiento», dijo la autora principal Stephanie Drumheller-Horton, paleontóloga y profesora asistente adjunta del Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias de la UT.

Para la investigación, Drumheller-Horton se asoció con Kent Vliet de la Universidad de Florida y Jim Darlington, criador de reptiles en la Granja de Cocodrilos de San Agustín.

Anteriormente se creía que las especies de hocico delgado, como el gharial indio, no rodaban porque su dieta consistía en presas pequeñas como el pescado, que se comían enteras.

Pero resulta que la alimentación no es el único momento en que los animales pueden girar de esa manera tan violenta.

«La agresión entre los cocodrilos individuales puede llegar a ser bastante intensa, a menudo con mordeduras y giros para establecer el dominio del rio o la competencia para aparearse con las hembras», dijo Vliet.

Paleosuchus palpebrosus, comúnmente llamado caimán enano de Cuvier, es la única especie que no realizó un giro en condiciones experimentales. «Aunque también es posible que no estuvieran cooperando con los investigadores», dijo Darlington.

¿Y los antepasados fósiles de los cocodrilos modernos? Si comparten un esquema corporal y un estilo de vida similar con sus contrapartes modernas, es probable que ellos también puedan morir.

«Los parientes de los cocodrilos han desempeñado el papel de depredadores de emboscadas semi-acuáticas desde la Era de los Dinosaurios», dijo Drumheller-Horton.

Ya sea en los Territorios del Norte de Australia, en un lago del Serengeti o en un abrevadero del Cretácico tardío, lo más probable es que un depredador esté esperando pacientemente en el agua para sorprender a su próxima comida con un movimiento rapidísimo, una mordida poderosa y un final giratorio.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here