Un equipo de estudio del Centro Federal de Investigación de Krasnoyarsk, Rusia, y del Instituto Nacional de Aeroespacial de los EE.UU., utilizó escenarios climáticos actuales y futuros para examinar la comodidad climática de la Rusia asiática y calcular el potencial de asentamientos humanos a lo largo del siglo XXI.

En 13 millones de kilómetros cuadrados, la Rusia asiática, desde el este de los Urales hasta el Pacífico, representa el 77% de la superficie de Rusia. Sin embargo, su población representa sólo el 27% de la población del país y se concentra a lo largo de la estepa forestal en el sur, con un clima confortable y un suelo fértil.

«Las anteriores migraciones humanas han sido asociadas con el cambio climático. A medida que las civilizaciones desarrollaron la tecnología que les permitió adaptarse, los seres humanos se volvieron menos dependientes del medio ambiente, particularmente en términos climáticos», dijo la autora principal del estudio, la Dra. Elena Parfenova, del Centro Federal de Investigación de Krasnoyarsk.

«Queríamos saber si los futuros cambios en el clima pueden llevar a que las partes menos hospitalarias de la Rusia asiática se vuelvan más habitables para los humanos.»

Para su análisis, el equipo utilizó una combinación de 20 modelos de circulación general (Proyecto de Intercomparación de Modelos Acoplados Fase 5) y dos escenarios de Ruta de Concentración Representativa de CO2 — RCP 2.6 que representa un cambio climático suave y RCP 8.5 que representa cambios más extremos.

Aplicaron las medias colectivas de las temperaturas de enero y julio y la precipitación anual de los dos escenarios a la Rusia asiática para encontrar sus respectivos efectos en tres índices climáticos que son importantes para la subsistencia y el bienestar humanos: Potencial de Paisaje Ecológico (PEL), severidad invernal y cobertura de permafrost.

La Dra. Parfenova dijo: «Encontramos aumentos de temperatura de 3,4°C (RCP 2,6) a 9,1°C (RCP 8,5) en pleno invierno; aumentos de 1,9°C (RCP 2,6) a 5,7°C (RCP 8,5) en pleno verano; y aumentos de precipitaciones de 60 mm (RCP 2,6) a 140 mm (RCP 8,5).

«Nuestras simulaciones mostraron que bajo la RCP8.5, para la década de 2080, Rusia asiática tendría un clima más suave, con menos cobertura de permafrost, disminuyendo del 65 por ciento actual al 40 por ciento del área para la década de 2080».

Los investigadores también encontraron que incluso bajo el escenario del PCR 2.6, el PDA para la sostenibilidad humana mejoraría en más del 15 por ciento del área, lo que podría permitir quintuplicar la capacidad del territorio para sostenerse y volverse atractivo para las poblaciones humanas.

La Dra. Parfenova concluyó: «La Rusia asiática es actualmente extremadamente fría. En un clima más cálido en el futuro, es probable que la seguridad alimentaria, en términos de distribución de cultivos y capacidad de producción, sea más favorable para que la población apoye los asentamientos.

«Sin embargo, el desarrollo adecuado de la tierra depende de las políticas sociales, políticas y económicas de las autoridades. Las tierras con infraestructura desarrollada y alto potencial agrícola obviamente serían las primeras en ser pobladas.

«Grandes extensiones de Siberia y el Lejano Oriente tienen una infraestructura poco desarrollada. La rapidez de estos desarrollos depende de las inversiones en infraestructura y agricultura, que a su vez dependen de las decisiones que se deben tomar pronto».

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