Las muestras de saliva son un indicador «preferible» de la infección por COVID-19 que los bastoncillos nasales profundos que se usan ahora ampliamente, según un nuevo estudio.
El estudio, realizado con 44 pacientes hospitalizados y 98 trabajadores de la salud, encontró que las muestras de saliva tomadas en la boca proporcionan una mayor sensibilidad de detección y consistencia a lo largo del curso de una infección que el ampliamente recomendado enfoque nasal.
El estudio también encontró menos variabilidad en los resultados con la recolección de auto-muestras de saliva, dicen los investigadores.

«En conjunto, nuestros hallazgos demuestran que la saliva es una alternativa viable y más sensible a los bastoncillos nasofaríngeos y podría permitir la recogida de muestras autoadministradas en casa para realizar pruebas precisas a gran escala del SARS-CoV-2», dice la primera autora Anne Wyllie, científica investigadora asociada de la Escuela de Salud Pública de Yale y miembro de su Unidad de Modelos de Salud Pública.

Los investigadores también informan de que el método de la saliva detectó el SARS-CoV-2 en dos trabajadores de la salud asintomáticos que previamente habían dado negativo para el virus en una prueba con bastoncillos nasales.
La prueba de saliva puede ser especialmente útil debido a su precisión en la identificación de infecciones leves de SARS-CoV-2 que no se detectan con otros métodos, dicen los investigadores.

Se espera que una detección más sensible y consistente sea crítica para ayudar a evaluar cuándo los individuos pueden volver a trabajar con seguridad y cuándo las economías locales pueden reabrirse durante la actual pandemia.

El estudio todavía no ha sido objeto de un examen por pares pero los resultados de la investigación están actualmente disponibles en el servidor medRxiv. Los investigadores pidieron la «validación inmediata» de los resultados.

Hasta ahora, las pruebas nasofaríngeas se consideraban la regla de oro para detectar muchos patógenos del tracto respiratorio superior.
En cambio, el estudio señala que la saliva es una alternativa atractiva a los bastoncillos nasales porque:

  • La recolección de saliva es mínimamente invasiva para los pacientes.
  • Las muestras de saliva pueden ser auto-administradas de forma fiable.
  • La saliva ha mostrado una sensibilidad comparable a la de los hisopos nasofaríngeos en la detección de otros patógenos respiratorios.

El enfoque de la prueba nasal implica la inserción de un bastoncillo en la profundidad de la fosa nasal y en la región de la faringe. El hisopo se gira para recoger las secreciones, se retira y se envía a un laboratorio certificado para su análisis.

La Administración de Alimentos y Drogas de EE.UU. autorizó el 13 de abril el uso de emergencia de una prueba de COVID-19 basada en la saliva. Los investigadores del RUCDR Infinite Biologics, un biorepositorio apoyado por la Universidad de Rutgers. Un profesional cualificado en un centro de salud debe realizar la prueba.
«Con una mayor validación, el uso generalizado de la toma de muestras de saliva podría ser transformador para los esfuerzos de salud pública», dice Wyllie.

Las pruebas de saliva requieren menos recursos, equipo de protección personal y personal que los bastoncillos nasofaríngeos, dice el investigador.
«Una vez que las pruebas y los laboratorios sean validados para el uso de saliva, esto se podría implementar rápidamente y resolver de inmediato muchos de los problemas de recursos y seguridad con las pruebas de SARS-CoV-2», dice Nathan Grubaugh, un profesor asistente en la Escuela de Salud Pública de Yale y uno de los autores principales del estudio.

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