En un estudio que aparece en Nature Communications, científicos del Scripps Research investigaron cómo la exposición previa del sistema inmunitario a los coronavirus causantes del resfriado afecta a la respuesta inmunitaria al COVID-19. Al hacerlo, descubrieron un anticuerpo de coronavirus de reacción cruzada que se activa durante una infección por COVID-19.

Los hallazgos son un punto de partida para buscar una vacuna o un tratamiento con anticuerpos que funcione contra la mayoría o todos los coronavirus, afirma el autor principal del estudio, el doctor Raiees Andrabi, investigador del Departamento de Inmunología y Microbiología.

«Examinando muestras de sangre recogidas antes de la pandemia y comparándolas con muestras de personas que habían estado enfermas de COVID-19, pudimos identificar tipos de anticuerpos que reaccionaban de forma cruzada con coronavirus benignos, así como con el SARS-CoV-2», dice Andrabi, que trabaja en estrecha colaboración con el laboratorio del profesor Dennis Burton, PhD.

En pruebas posteriores, el anticuerpo también neutralizó el SARS-CoV-1, el coronavirus que causa el SARS, o síndrome respiratorio agudo severo.

«Pudimos determinar que este tipo de anticuerpo de reacción cruzada es probablemente producido por una célula B que se expone inicialmente a un coronavirus que causa el resfriado común y que luego se recupera durante una infección por COVID-19», dice Andrabi.

Las células B de memoria son una parte esencial del sistema inmunitario. «Recuerdan» las amenazas iniciales de la enfermedad y pueden circular por el torrente sanguíneo durante décadas, listas para volver a entrar en acción si la amenaza vuelve a surgir. Estas células se encargan de producir anticuerpos específicos.

El descubrimiento puede ser un paso importante en el eventual desarrollo de una vacuna contra los pan-coronavirus, que podría proteger contra los posibles coronavirus que surjan en el futuro, dice Burton, titular de la Cátedra James y Jessie Minor de Inmunología en el Departamento de Inmunología y Microbiología de Scripps Research.

«Es probable que en el futuro vuelva a surgir otro coronavirus mortal, y cuando lo haga, queremos estar mejor preparados», afirma Burton. «Nuestra identificación de un anticuerpo de reacción cruzada contra el SARS-CoV-2 y los coronavirus más comunes es un avance prometedor en el camino hacia una vacuna o terapia de amplia acción».

El laboratorio de Burton también está investigando anticuerpos neutralizantes que puedan aprovecharse para proteger contra muchas formas de gripe, que es otro de los virus que probablemente cause una pandemia en el futuro.

En el estudio, el equipo utilizó la microscopía electrónica para entender cómo el anticuerpo de reacción cruzada es capaz de neutralizar una serie de coronavirus. Vieron que se une sobre todo a la base de la proteína de la espiga del virus, una zona que no cambia mucho de una cepa a otra, dice la primera autora, Ge «Sophie» Song, estudiante de posgrado en el laboratorio de Burton.

«El estudio pone de relieve la importancia de comprender plenamente la naturaleza de la inmunidad preexistente, especialmente en lo que respecta a los coronavirus», afirma Song. «La exposición previa a un coronavirus, incluso a un virus benigno que causa resfriados, influye en la naturaleza y el nivel de los anticuerpos producidos cuando surgen amenazas de coronavirus más graves».

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here