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El origen de los mayas está en Suramérica

Ciencia y tecnologíaCienciaEl origen de los mayas está en Suramérica

Los arqueólogos demuestran que un yacimiento de Belice fue fundamental en los orígenes del antiguo pueblo maya y la difusión del maíz como alimento básico

Según el artículo «South-to-north migration preceded the advent of intensive farming in the Maya region«, publicado esta semana en Nature Communications, las excavaciones realizadas en Belice, junto con el análisis de ADN antiguo, indican una migración hasta ahora desconocida de personas -que transportaban maíz- desde esa zona de Sudamérica hacia el norte hasta la región maya.

Keith M. Prufery sus colegas de la Universidad de Nuevo México excavaron 25 tumbas que datan de hace 10.000 a 3.700 años en dos refugios rocosos situados en las remotas montañas mayas de Belice. Estos yacimientos están situados bajo los saliente de enormes acantilados de piedra caliza que albergaban a las personas que vivieron debajo y protegieron los depósitos de los restos de la vida cotidiana y los enterramientos durante más de 7.000 años.

Los esqueletos recuperados revelan datos de ADN sobre los movimientos de las primeras poblaciones de América: hay una temprana migración hacia el sur de personas procedentes del norte hace entre 9.600 y 7.300 años pero sólo muestra un parentesco lejano con los actuales mesoamericanos, incluidas las poblaciones de habla maya; luego, un movimiento previamente desconocido desde el sur que comenzó hace unos 5.600 años tuvo un gran impacto demográfico en la región, contribuyendo con más del 50 por ciento a la ascendencia de todos los individuos posteriores. Según Prufer, cuyo laboratorio dirigió la investigación arqueológica y de isótopos, esta ascendencia ahora descubierta procede de los actuales hablantes de chibchan que viven desde Costa Rica hasta Colombia.

La prehistoria genética de las poblaciones humanas de Centroamérica estaba en gran medida inexplorada, lo que dejaba un importante vacío en nuestro conocimiento de la expansión global de los humanos, por lo que esta investigación es realmente emocionante y pionera, señaló Prufer.

Las excavaciones y el análisis de ADN «apoyan un escenario en el que los horticultores relacionados con los chibchan se desplazaron hacia el norte en el sureste de Yucatán llevando variedades mejoradas de maíz y posiblemente también mandioca y chiles y se mezclaron con las poblaciones locales para crear nuevas tradiciones hortícolas que finalmente condujeron a formas más producctivas de la agricultura del maíz.»

«Vemos la migración de estas personas como algo fundamentalmente importante para el desarrollo de la agricultura y, en consecuencia, de grandes comunidades de habla maya», explica Prufer, señalando que el maíz proporcionaba proteínas esenciales y azúcares y podía ser almacenado en un lugar seco. Una vez que la gente encontró una fuente estable de alimentos en el maíz, fue más propensa a cultivar y permanecer en un lugar, lo que llevó a comunidades más grandes y duraderas.

Según Prufer, el maíz no siempre fue una parte importante de la dieta de estos pueblos. Los primeros emigrantes probablemente recogían y comían las diminutas mazorcas de una hierba conocida como teosinte, así como los primeros domesticados de maíz junto con otras plantas, mariscos y caza. Seleccionando las semillas más grandes y mejores, empezaron a domesticar la planta, haciendo crecer mazorcas más grandes y alterando cada vez más el paisaje y la biodiversidad, un proceso que probablemente ocurrió en gran parte en Sudamérica.

Con el tiempo, el consumo de maíz creció hasta convertirse en un alimento básico de la dieta al igual que los europeos utilizaban el trigo, explica Prufer. La dispersión del maíz creció, moviéndose desde el sur, hacia el norte, hacia la población maya y finalmente a través de todo el continente, de modo que cuando los españoles llegaron alrededor del año 1500 d.C., el maíz era un alimento básico en la dieta de todos los grupos nativos americanos.

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