Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid y del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) estudian los contenidos de metales pesados en los suelos agrícolas de España y concluyen que dichos metales se encuentran en valores tan bajos que no representan ninguna amenaza para la calidad de los cultivos.

Suelo agrícola

El proyecto realizado, financiado por el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, recogió más de 4000 muestras de suelos procedentes de todo el territorio nacional para generar, mediante técnicas de análisis espacial, el Mapa Nacional de Metales Pesados de los suelos agrícolas de España [*]. En su gran mayoría, las muestras analizadas no presentaron valores elevados para estos elementos de potencial riesgo para la salud, por lo que, confirman los investigadores, nuestros suelos siguen siendo aptos para la producción agrícola garantizando la calidad de sus productos.

No obstante, en algunas partes del territorio español, como en los valles de los ríos Ebro y Duero, se está observando un aumento en los niveles del mercurio -un metal bioacumulable y uno de los elementos más tóxicos del planeta- como resultado del aporte humano al medio. Varias actividades, como por ejemplo la industria, la minería y las fundiciones, la quema de combustibles fósiles o la incineración de basuras, incrementan las emisiones de mercurio a la atmósfera y representan, hoy en día, dos terceras partes de mercurio global. Este mercurio termina depositándose en el suelo tras un viaje más o menos largo en la atmósfera (según las estimaciones realizadas, el mercurio emitido a la atmósfera afecta a áreas de unos 20 km alrededor de la fuente de emisión).

A pesar de que las concentraciones actuales están por debajo de los límites legales establecidos, la deposición difusa del mercurio puede generar incrementos en la concentración edáfica que den lugar a problemas de contaminación en el futuro, por lo que deberían establecerse estrategias específicas para la protección del suelo.

Nanos, N; Rodriguez Martin, JA. Multiscale analysis of heavy metal contents in soils: Spatial variability in the Duero river basin (Spain). GEODERMA 189: 554-562 DOI: 10.1016/j.geoderma.2012.06.006. NOV 2012.

[*] Rodríguez Martín JA, López Arias M, Grau Corbí JM (2009) Metales pesados, materia orgánica y otros parámetros de los suelos agrícolas y de pastos de España. Ed. Ministerio de medio ambiente y medio rural y marino / Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria. ISBN 978-84-491-0980-5, Madrid.

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