Ayer lunes lunes, Apple lanzó una función de privacidad muy esperada para iOS. La última versión del sistema operativo móvil de la compañía, iOS 14.5, permitirá a los usuarios de iPhone y iPad optar por no aceptar el seguimiento de las aplicaciones que monitorizan su comportamiento y comparten esos datos con terceros.

Esta nueva función es un paso importante para la privacidad de los usuarios, ya que les da más control sobre los datos de sus aplicaciones de telefonía móvil y sobre cómo los utilizan empresas como Facebook y Google para elegir sus anuncios. Al mismo tiempo, la medida ha frustrado a los desarrolladores de aplicaciones y a las empresas tecnológicas que han confiado en sus bases de datos de los usuarios durante años y que temen verse privados de ellos en un futuro próximo.

La mayor diferencia que verá la mayoría de la gente con la introducción de la nueva herramienta de privacidad, llamada App Tracking Transparency, es una ventana emergente que aparece cuando se abre una aplicación que le rastrea:

App Tracking TransparencyDesde 2012, las apps desarrolladas para iOS han utilizado un Identificador de Publicidad (IDFA) para llevar a cabo el seguimiento a través de diferentes sitios web y apps. Las apps suelen recopilar este identificador para poder conectar la información sobre el usuario recopilada a través de la app con la información sobre ese usuario recopilada en otros lugares, como en la web, con el fin de orientar mejor los anuncios. Antes de la versión 14.5, los usuarios de móviles de Apple podían limitar el seguimiento de los anuncios a través de los ajustes del software, pero esta nueva actualización pide directamente a los usuarios que aprueben y desaprueben este seguimiento para cada aplicación.

A partir de ahora, con la función App Tracking Transparency, las aplicaciones necesitarán el permiso de los usuarios para acceder a su IDFA antes de llevar a cabo el seguimiento, que podría incluir la recopilación de datos de los usuarios para venderlos a los mayoristas de datos o la vinculación de los datos de la aplicación de un usuario con los datos de terceros que se recopilaron con el fin de orientar los anuncios. Estas nuevas normas, según ha dicho Apple, también afectarán a otros procesos de las aplicaciones, como compartir datos de localización con intermediarios de datos e implementar rastreadores ocultos con el fin de realizar análisis de respuesta del usuario a los anuncios. Algunos expertos de la industria publicitaria creen que un gran número de usuarios optará por no participar en el rastreo cuando se ponga en marcha la nueva función de transparencia del rastreo de aplicaciones.

La actualización del software iOS 14.5 se considera una gran victoria para la privacidad de los usuarios y se espera que ofrezca a los usuarios de iPhone una idea mucho más clara del tipo de seguimiento que se realiza en sus dispositivos (de hecho, los defensores de la privacidad estaban frustrados por el hecho de que la herramienta no se hubiese desplegado antes). Aunque los usuarios de Apple tenían cierto control sobre el seguimiento de anuncios en el pasado, ahora es más fácil que nunca que los usuarios opten por no ser rastreados.

Al mismo tiempo, esta nueva característica de Apple ha frustrado a otras empresas tecnológicas que dependen en gran medida de estos datos para apoyar sus negocios de publicidad en la web. Google ha anunciado una serie de cambios en sus sistemas de anuncios de Google tras el anuncio de las nuevas características de privacidad de Apple. La actualización también ha provocado un enfrentamiento público entre Facebook y Apple. Facebook ha llevado a cabo una campaña mediática de meses de duración en la que afirma que los cambios de Apple perjudicarán a los anuncios personalizados que apoyan a las pequeñas empresas. En realidad, es más probable que el cambio perjudique a Facebook, suponiendo que muchos usuarios de Facebook se excluyan.

Una etiqueta nutricional de privacidad sería un texto «rápido y escaneable» para que los usuarios vean cuál es el impacto de la privacidad de un servicio digital antes de usarlo, de la misma manera que verían la información nutricional antes de comer una barrita energética».

Apple lleva años realizando su propia campaña, promocionando la privacidad y la seguridad como características clave de sus productos. Tim Cook, el consejero delegado de la compañía, lleva mucho tiempo haciendo hincapié en que Apple no está en el negocio de los datos, una posición que le ha enfrentado cada vez más con el consejero delegado de Facebook, Mark Zuckerberg. La transparencia del seguimiento de las aplicaciones ni siquiera es la única gran actualización de la privacidad en iOS 14, que también incluye «etiquetas nutricionales de privacidad» que animan a las aplicaciones a ofrecer explicaciones sobre su privacidad que sean más fáciles de entender.

Aparte de sus funciones de privacidad, iOS 14.5 ofrece algunas otras razones para actualizar su sistema operativo. Por ejemplo, ahora podrás configurar tu teléfono para que descargue automáticamente las actualizaciones de seguridad, en lugar de tener que hacerlo tú mismo. Hay nuevas opciones de emoji disponibles. También tienes ahora la opción de desbloquear tu teléfono usando un Apple Watch si las cámaras de Face ID del dispositivo ven que llevas una máscara.

La herramienta App Tracking Transparency no significará necesariamente el fin de todo rastreo, y Apple ya está jugando al ratón y al gato tratando de encontrar y deshabilitar otras soluciones para identificar tu dispositivo. Sin embargo, esta nueva función es una forma nueva y directa de recordar a los usuarios el tipo de datos que las aplicaciones buscan sobre ellos.

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