Published On: Sab, Sep 10th, 2011

Nuevo ensayo para evaluar la toxicidad de aguas

SINC

En los últimos tiempos se ha producido un aluvión de noticias alertando sobre la existencia de niveles tóxicos anormalmente altos en aguas de consumo y de recreo. El último caso de contaminación de aguas en España difundido es el del embalse de As Conchas, cuya contaminación se debe a la presencia de una excesiva concentración de cianobacterias.

Las proliferaciones (“blooms”) de cianobacterias (Cyb) son frecuentes y recurrentes en todo el mundo. Dichas cianobacterias a menudo producen cianotoxinas muy eficaces que pueden provocar enfermedades a animales y al hombre (como alergias de distinto tipo, dolor de cabeza, daño intestinal, etc.) que pueden ser graves, e incluso causar la muerte. Cuando se juega o practica deportes acuáticos en estas aguas contaminadas por Cyb, se establece un contacto directo con la piel (el órgano mayor del cuerpo humano), y también se ingieren pequeños volúmenes de agua por boca y nariz, e incluso se pueden inhalar aerosoles generados en la práctica de los deportes. Teniendo en cuenta que estas aguas son “crudas”, es decir, que no han sufrido ningún tratamiento de depuración, estas prácticas pueden constituir un riesgo importante para la salud humana.

Las autoridades de Salud Pública tienen implantados y consolidados programas de vigilancia sanitaria de aguas de consumo humano y aguas de baño, cuya finalidad es evitar riesgos sanitarios a la población.

A la luz de los conocimientos científicos actuales, la proliferación de cianobacterias es un nuevo riesgo, desconocido o de escasa relevancia dentro de las prioridades sanitarias de años pasados, pero que es necesario tener en cuenta en los programas de protección de la salud de la población.

Se desarrolla un nuevo método para evaluar la toxicidad de los embalses

En una investigación realizada conjuntamente por investigadores de la Universidad Complutense de Madrid y la Universidad Autónoma de Madrid en el marco de un Convenio de investigación con el Centro de Estudios y Experimentación de Obras Públicas (CEDEX), se ha desarrollado un nuevo método para evaluar la toxicidad potencial de embalses contaminados por Cyb y utilizados con fines recreativos. Con este método, por primera vez, se evalúa la toxicidad de las muestras planctónicas recogidas en los embalses (muestras de composición muy compleja) sobre cultivos celulares de queratinocitos humanos. Los queratinocitos son las células mas abundantes de la piel, suponen el 80-95% de la epidermis, y por tanto son los primeros receptores de partículas externas.

Según explica Mercedes Hernández, profesora de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Complutense de Madrid y coautora del estudio publicado en la revista Toxicology Letters “el estudio se puso en marcha con el objetivo inicial de evaluar la toxicidad potencial por contaminación con Cyb de embalses con usos recreativos en España. Para llevar a cabo dicha evaluación, ideamos un ensayo multitoxicidad sobre queratinocitos humanos HaCaT”. “En dicho ensayo se analizan seis parámetros celulares sobre el mismo cultivo previamente expuesto a la muestra de campo, lo que proporciona una información global del estado fisiológico celular. Informan sobre: la funcionalidad del citoesqueleto, capacidad de adherencia al sustrato, metabolismo básico mitocondrial y citosólico, y respuesta de defensa frente a agentes tóxicos”, precisa la Dra. Hernández.

Los resultados del estudio alertan sobre la situación actual de nuestros embalses de uso recreativo

Durante la campaña del 2010 (verano-otoño), se recogieron 28 muestras de plancton de 10 embalses con uso recreativo ubicados por toda España. Se realizaron los ensayos de toxicidad sobre cultivos de células HaCaT que habían sido expuestos durante 24 horas a los extractos de las muestras suspendidos en el medio de cultivo celular. La mayor parte de las muestras complejas experimentaron variación en la mayoría de los parámetros pero los efectos tóxicos fueron bastante variables en cuanto a qué parámetros fueron afectados y a qué nivel. De acuerdo con los resultados de los ensayos de toxicidad se concluye que la mayor parte de las muestras, y consecuentemente, de los embalses con uso recreativo sometidos a ensayo, podrían ser potencialmente tóxicos para sus usuarios.

Este trabajo se ha presentado en el EUROTOX 2011 (XLVII Congreso de las Sociedades Europeas de Toxicología) que ha tenido lugar en París, del 28 al 31 de agosto de este año 2011.

  

Bibliografía:

 

M. Hernández, B. Mateos, F.F. del Campo. Toxicity assessment to humans of recreational water reservoirs with recurrent cyanobacterial blooms, using a cyto-multitoxicity assay. Toxicology Letters, 205S: 452 (2011).

  



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