La mayor competición de fútbol de Sudamérica podría trasladarse a Brasil en una maniobra de última hora para salvar el problemático torneo a menos de dos semanas del comienzo, pero las autoridades brasileñas dicen ahora que hay más cosas que considerar.

La Confederación Sudamericana de Fútbol ya ha anunciado que el traslado es un hecho tras una reunión de emergencia celebrada el lunes por la mañana. Sin embargo, tras las críticas generalizadas y las amenazas de acusar a los funcionarios responsables ante el Tribunal Supremo de Brasil, los dirigentes deportivos dicen ahora que habrá que esperar una decisión final el martes.

«No hay nada seguro, pero quiero subrayar muy claramente que estamos en medio de este proceso y que no vamos a eludir una petición si se puede cumplir», explicó Luiz Eduardo Ramos, Ministro de Interior de Brasil, en una conferencia de prensa el lunes por la tarde.

Agregó que si se lleva a cabo, los equipos y su personal tendrán que seguir las pautas sanitarias, incluyendo la vacunación. Ramos también dijo que la competición, a la que los críticos llaman la Copa del Cornavirus, se celebraría en estadios vacíos y sin espectadores. Los 10 equipos participantes tendrán un máximo de 65 personas por delegación.

La confusión del lunes no es más que el último capítulo del caos que precede al torneo, ya que gran parte de Sudamérica, incluido Brasil, está sumida en la pandemia global con algunas de las peores tasas de infección y mortalidad del mundo.

La Copa América iba a ser organizada por Colombia y Argentina en el primer torneo conjunto en los 105 años de historia de la organización. Sin embargo, Colombia se retiró el 20 de mayo debido a las protestas antigubernamentales provocadas por la propuesta de aumento de impuestos presentada por el Presidente Iván Duque. Y el domingo, la federación de fútbol, la CONMEBOL, retiró a Argentina como coorganizadora debido a las «circunstancias actuales» del país.

Aunque no explicó lo que quería decir con esta declaración, la organización estaba sometida a una presión creciente para que el torneo se trasladara fuera de Argentina, ya que ese país está experimentando un enorme aumento de los casos de COVID-19 y el gobierno argentino ha renovado un estricto confinamiento.

El domingo, las autoridades argentinas informaron de más de 39.000 nuevos casos después de una semana que incluyó un número récord de casos en un solo día y más de 77.000 muertes desde el inicio de la pandemia, según datos de la Organización Mundial de la Salud. Pero las condiciones en Brasil son aún peores. Hasta el domingo, se han confirmado 16.391.930 casos con 459.045 muertes, el segundo mayor número de muertes registradas de todo el mundo, informó la OMS.

A pesar de las horribles tasas de casos y muertes, el presidente Jair Bolsonaro aceptó ser el anfitrión del campeonato. El líder de la derecha brasileña se ha opuesto rotundamente a la aplicación de cierres que clausuren o restrinjan la actividad económica para evitar la propagación del COVID.

Funcionarios de la CONMEBOL agradecieron públicamente a Bolsonaro por ser el anfitrión de la competencia que, según dice, inspira felicidad y pasión entre millones de sudamericanos.

El sábado, decenas de miles de manifestantes marcharon furiosos, exigiendo la destitución de Bolsonaro por su catastrófica gestión de la crisis sanitaria en más de 200 pueblos y ciudades. Los opositores dicen que el líder populista desprecia los esfuerzos de distanciamiento social que podrían haber detenido o frenado la propagación del virus mortal y lo acusaron de no haber conseguido suficientes vacunas.

Tras el anuncio en la mañana del lunes, varias figuras públicas expresaron su indignación por la repentina decisión de acoger la Copa América y varios gobernantes regionales se negaron rotundamente a albergar alguno de los partidos.

Bolsonaro ha defendido su respuesta a la pandemia y tras las masivas manifestaciones el presidente y sus partidarios han criticado a las multitudes que paradójicamente marcharon en su mayoría sin máscara e ignorando las directrices de distanciamiento social.

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