Las mujeres embarazadas que consumen cannabis podrían estar aumentando el riesgo de que su hijo desarrolle psicosis más adelante en su vida, según un nuevo estudio.

«Nuestra investigación muestra que la exposición prenatal a la marihuana durante el embarazo está asociada con un pequeño aumento en la propensión a la psicosis durante la niñez media o alrededor de los 10 años de edad», dice Jeremy Fine, un estudiante de pregrado que se especializa en ciencias psicológicas y neurología en la Universidad de Washington en San Luis.

Los hallazgos proceden de varios estudios nacionales que documentan un aumento dramático en el uso de marihuana por parte de las mujeres embarazadas, incluyendo un estudio de 2018 que encontró que el uso de marihuana durante el último mes entre las mujeres embarazadas en los Estados Unidos aumentó en un 75 por ciento entre 2002 (2.85 por ciento) y 2016 (4.98 por ciento), a medida que más estados legalizan el uso medicinal y recreativo del cannabis. Otros informes sugieren que muchos dispensarios de marihuana mantienen que el cannabis es una cura natural para las náuseas relacionadas con el embarazo.

El nuevo estudio sugiere que los médicos deben disuadir a las mujeres embarazadas de consumir cannabis en cualquier momento de su embarazo debido a que los expertos saben muy poco acerca de sus efectos sobre la salud del futuro hijo. Los hallazgos también suscitan nuevas preocupaciones ya que la exposición prenatal al cannabis puede plantear un mayor riesgo si el cerebro fetal comienza a desarrollar un sistema receptor de endocannabinoides, parte de la red de neurotransmisores naturales a través de los cuales el cannabis afecta al cerebro.

«Una posible explicación para el hallazgo de un mayor riesgo de psicosis por el consumo de marihuana después, pero no antes, del conocimiento del embarazo es que el sistema de receptores endocannabinoides puede no existir durante las primeras semanas del embarazo», dice el autor principal Ryan Bogdan, profesor asociado de ciencias psicológicas y cerebrales,

«La exposición prenatal al cannabis puede estar asociada con una mayor propensión a la psicosis en la descendencia sólo cuando hay suficiente expresión de receptores endocannabinoides fetales de tipo 1, lo que puede que puede que no ocurra hasta después de que la madre se entere de que se ha quedado embarazada.»

Bogdan, que dirige el Laboratorio de Cerebro de la Universidad de Washington, dice que los últimos hallazgos se basan en otras investigaciones básicas que sugieren que la señalización endocannabinoide puede contribuir a procesos, como la neurogénesis y la migración neuronal, que juegan un papel importante en el desarrollo temprano de la estructura y las conexiones cerebrales. «Este estudio plantea la intrigante posibilidad de que pueda haber ventanas de desarrollo durante las cuales la exposición al cannabis tenga más probabilidades de aumentar el riesgo de psicosis», dice.

El Tetrahidrocannabinol (THC), que es el principal componente psicoactivo de la marihuana, imita a los endocannabinoides de nuestro cuerpo y se une a los receptores endocannabinoides para ejercer sus efectos. Varios estudios han confirmado que el THC atraviesa la barrera placentaria para acceder al feto en desarrollo: «Los datos de estudios sobre roedores sugieren que el receptor endocannabinoide tipo 1, a través del cual surgen en gran medida los efectos psicoactivos del THC, no se expresa hasta el equivalente a 5-6 semanas de gestación humana», dice Fine. «Dado que las madres en nuestro estudio en promedio se enteraron de su embarazo a las 7.7 semanas, es plausible que cualquier impacto del THC en el riesgo de psicosis no se produzca hasta que se expresen suficientes receptores endocannabinoides tipo 1.»

¿Cuáles son las consecuencias?

Los investigadores basaron sus hallazgos en datos del estudio sobre el Desarrollo Cognitivo del Cerebro Adolescente (ABCD, Adolescent Brain Cognitive Development, en inglés), un estudio a largo plazo sobre la salud infantil y el desarrollo cerebral con puntos de recolección de datos en todo el país, y que incluía las respuestas a una encuesta de 3,774 madres sobre el consumo de marihuana durante 3,926 embarazos, utilizando un cuestionario rellenado por niños de entre los 8.9 y los 11 años de edad, con el fin de medir el riesgo de psicosis en los 4,361 niños que nacieron a partir de estos embarazos entre los años de 2005 y 2008.

Los hallazgos muestran que entre los 4,361 niños muestreados en este estudio, 201 (4.61 por ciento) estuvieron expuestos a la marihuana antes del nacimiento; de éstos, 63 fueron expuestos después del conocimiento materno del embarazo. Los investigadores reconocen que el estudio tiene muchas limitaciones. «Sin embargo, la relación entre la exposición prenatal a la marihuana después del conocimiento materno del embarazo se asoció con la propensión a la psicosis de los hijos después de tener en cuenta variables potencialmente confusas, como la educación materna, el uso prenatal de vitaminas, el uso prenatal de alcohol y nicotina y la falta de atención médica.

El estudio proporciona más pruebas de que las mujeres embarazadas deberían pensárselo dos veces antes de considerar el consumo de cannabis durante el embarazo.

«Dada la creciente accesibilidad y potencia del cannabis, así como la creciente percepción del público de que es seguro consumirlo, es fundamental realizar más investigaciones para comprender las posibles consecuencias y beneficios adversos del cannabis a lo largo de todo el desarrollo del embarazo y la forma en que pueden surgir esas asociaciones».

«Mientras tanto, la evidencia de que el uso prenatal de marihuana está asociado con un pequeño aumento en la propensión a la psicosis de la descendencia sugiere que el uso de marihuana durante el embarazo debe ser desalentado hasta que se sepa más sobre sus consecuencias».

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here