Las personas de casi todas las regiones del mundo podrían beneficiarse si reequilibrasen sus dietas para consumir cantidades óptimas de diversos alimentos y nutrientes, según el estudio Global Burden of Disease, que rastrea las tendencias en el consumo de 15 factores dietéticos entre 1990 y 2017 en 195 países, publicado en The Lancet.

El estudio calcula que una de cada cinco muertes en todo el mundo, lo que equivale a 11 millones de muertes, se relaciona con una dieta deficiente, y la dieta contribuye a varias enfermedades crónicas en todo el mundo. En 2017, hubo más muertes por dietas pobres, con cantidades demasiado bajas de alimentos como granos enteros, frutas, nueces y semillas, que por dietas con altos niveles de alimentos como grasas trans, bebidas azucaradas y altos niveles de carnes rojas y procesadas.

Los autores dicen que sus hallazgos ponen de relieve la urgente necesidad de hacer un esfuerzo mundial coordinado para mejorar la dieta.

«Este estudio afirma lo que muchos han pensado durante varios años: que una dieta deficiente es responsable de más muertes que cualquier otro factor de riesgo en el mundo», dice el autor del estudio, el Dr. Christopher Murray, director del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington, EE. UU. «Aunque el sodio, el azúcar y las grasas han sido el centro de los debates de política en las últimas dos décadas, nuestra evaluación sugiere que los principales factores de riesgo dietético son la alta ingesta de sodio, o la baja ingesta de alimentos saludables, como granos enteros, frutas, nueces y semillas, y verduras. El documento también destaca la necesidad de intervenciones integrales para promover la producción, distribución y consumo de alimentos saludables en todas las naciones».

Impacto de la dieta en las enfermedades no transmisibles y la mortalidad

El estudio evaluó el consumo de los principales alimentos y nutrientes en 195 países y cuantificó el impacto de las dietas deficientes en las muertes y las enfermedades por enfermedades no transmisibles (específicamente cánceres, enfermedades cardiovasculares y diabetes). Hizo un seguimiento de las tendencias entre 1990 y 2017. El  estudio combina y analiza datos de estudios epidemiológicos, a falta de ensayos aleatorios a largo plazo que no siempre son factibles en nutrición, para identificar asociaciones entre los factores dietéticos y las enfermedades no transmisibles.

El estudio observó 15 elementos dietéticos: frutas, verduras, legumbres, granos enteros, nueces y semillas, leche, fibra, calcio, ácidos grasos omega-3 de mariscos, grasas poliinsaturadas y dietas altas en carne roja, carne procesada, bebidas azucaradas, ácidos grasos trans y sodio. Los autores observaron que había diferentes niveles de datos disponibles para cada factor dietético, lo que aumenta la incertidumbre estadística de estas estimaciones; por ejemplo, mientras que los datos sobre cuántas personas comieron la mayoría de los factores dietéticos estaban disponibles para casi todos los países (95%), los datos para las estimaciones de sodio sólo estaban disponibles para alrededor de uno de cada cuatro países.

En total, en 2017, se calcula que 11 millones de muertes se atribuyen a una dieta deficiente. Las dietas altas en sodio, bajas en granos enteros y bajas en fruta juntas representaron más de la mitad de todas las muertes relacionadas con la dieta en el mundo en 2017.

Las causas de estas muertes incluyeron 10 millones de muertes por enfermedades cardiovasculares, 913.000 muertes por cáncer y casi 339.000 muertes por diabetes tipo 2. Las muertes relacionadas con la dieta han aumentado en 8 millones desde 1990, debido en gran medida al aumento y al envejecimiento de la población.

Tendencias mundiales del consumo

Los autores encontraron que la ingesta de los 15 elementos dietéticos era inferior a la óptima para casi todas las regiones del mundo, ya que ninguna región comía la cantidad óptima de los 15 factores dietéticos, y ninguna de ellas lo hacía en las cantidades correctas en las 21 regiones del mundo.

En algunas regiones se coomen algunos elementos de la dieta en las cantidades correctas. Por ejemplo, la ingesta de verduras es óptima en Asia central, al igual que la ingesta de ácidos grasos omega-3 de los mariscos en Asia y el Pacífico, y la ingesta de legumbres en el Caribe, América Latina tropical, Asia meridional, África subsahariana occidental y África subsahariana oriental.

Los mayores déficits en la ingesta óptima se observaron en los frutos secos y las semillas, la leche, los cereales integrales, y los mayores excesos se observaron en las bebidas azucaradas, la carne procesada y el sodio. En promedio, el mundo sólo comió el 12% de la cantidad recomendada de nueces y semillas (alrededor de 3g de ingesta media al día, frente a los 21g recomendados al día), y bebió alrededor de diez veces la cantidad recomendada de bebidas azucaradas (49g de ingesta media, frente a los 3g recomendados).

Además, la dieta mundial incluía el 16% de la cantidad recomendada de leche (71 g de ingesta media diaria, frente a los 435 g recomendados al día), alrededor de una cuarta parte (23%) de la cantidad recomendada de cereales integrales (29 g de ingesta media diaria, frente a los 125 g recomendados al día), casi el doble (90% más) de la cantidad recomendada de carne procesada (alrededor de 4 g de ingesta media diaria, frente a los 2 g recomendados al día), y un 86% más de sodio.

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