«Sabemos que pasar tiempo en la naturaleza reduce el estrés, pero hasta ahora no estaba claro cuánto es suficiente, con qué frecuencia hacerlo o incluso qué tipo de experiencia en la naturaleza nos sentará mejor», dice la Dra. MaryCarol Hunter, profesora asociada de la Universidad de Michigan y autora principal de esta investigación. «Nuestro estudio muestra que para obtener el mayor beneficio, en términos de reducir eficientemente los niveles de cortisol (la hormona del estrés), usted debe pasar de 20 a 30 minutos sentado o caminando en un lugar que le proporcione un sentido de la naturaleza».

Un remedio gratuito y natural para aliviar el estrés

Las píldoras de naturaleza podrían ser una solución de bajo costo para reducir el impacto negativo derivado de la creciente urbanización y los estilos de vida en interiores, dominados por las pantallas. Para ayudar a los profesionales de la salud que buscan pautas basadas en la evidencia sobre lo que exactamente deben dispensar, Hunter y sus colegas diseñaron un experimento que proporcionaría una estimación realista de una dosis efectiva.

Durante un período de 8 semanas, se les pidió a los participantes que tomaran una píldora natural con una duración de 10 minutos o más, al menos 3 veces por semana. Los niveles de cortisol se midieron a partir de muestras de saliva tomadas antes y después de una píldora natural, una vez cada dos semanas.

«Los participantes eran libres de elegir la hora del día, la duración y el lugar de su experiencia en la naturaleza, que se definía como cualquier lugar fuera de su vida normal que, en opinión de los participantes, les hiciera sentir como si hubieran interactuado con la naturaleza. Había algunas limitaciones para minimizar los factores que se sabe que influyen en el estrés: había que tomar la píldora natural a la luz del día, no hacer ejercicio aeróbico y evitar el uso de los medios de comunicación social, Internet, llamadas telefónicas, conversaciones y lectura», explica Hunter.

La doctora Hunter explica «Permitir flexibilidad personal en el experimento, nos permitió identificar la duración óptima de una píldora natural, sin importar cuándo o dónde se tome y bajo las circunstancias normales de la vida moderna, con su impredecibilidad y programación agitada».

Para tener en cuenta los estilos de vida ajetreados, a la vez que se proporcionan resultados significativos, el diseño experimental también era novedoso en otros aspectos.

«Nos acomodamos a las diferencias diarias en el estado de estrés de los participantes recogiendo cuatro instantáneas del cambio de cortisol debido a una píldora natural«, dice Hunter. «También nos permitió identificar y contabilizar el impacto de la caída natural y continua del nivel de cortisol a medida que avanza el día, haciendo más fiable la estimación de la duración efectiva».

Qué poner en una receta de píldoras naturales

Los datos revelaron que una experiencia natural de sólo veinte minutos fue suficiente para reducir significativamente los niveles de cortisol. Pero si pasas un poco más de tiempo inmerso en una experiencia en la naturaleza, de 20 a 30 minutos sentado o caminando, los niveles de cortisol disminuyen a su mayor ritmo. Después de eso, los beneficios adicionales para reducir el estrés siguen aumentando, pero a un ritmo más lento.

«Los profesionales de la salud pueden usar nuestros resultados como una regla empírica basada en la evidencia sobre qué poner en una receta de píldoras naturales«, dice Hunter. «Proporciona las primeras estimaciones de cómo la naturaleza experimenta los niveles de estrés en el contexto de la vida diaria normal. Abre nuevos caminos al abordar algunas de las complejidades de medir una dosis efectiva de naturaleza».

Hunter espera que este estudio sirva de base para futuras investigaciones en esta área.

«Nuestro enfoque experimental puede ser utilizado como una herramienta para evaluar cómo la edad, el género, la estacionalidad, la capacidad física y la cultura influyen en la eficacia de las experiencias de la naturaleza sobre el bienestar. Esto permitirá prescripciones personalizadas de píldoras naturales, así como una visión más profunda sobre cómo diseñar ciudades y programas de bienestar público».

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