El estudio, publicado hoy en la revista Scientific Reports, es uno de los primeros que se han llevado a cabo en humanos para encontrar componentes que pudieran tener un efecto directo en las funciones de la «grasa marrón», una parte importante del cuerpo humano que desempeña un papel clave en la rapidez con la que podemos quemar calorías como energía.

El tejido adiposo marrón, también conocido como grasa marrón, es uno de los dos tipos de grasa que se encuentran en humanos y otros mamíferos. Inicialmente atribuido sólo a los bebés y a los mamíferos hibernantes, se descubrió hace algunos años que los adultos también acumulan grasa marrón. Su función principal es generar calor corporal mediante la quema de calorías (a diferencia de la grasa blanca, cuya función es almacenar el exceso de calorías).

Por lo tanto, las personas con un índice de masa corporal (IMC) más bajo tienen una mayor proporción de grasa marrón.

Según el profesor Michael Symonds, de la Facultad de medicina de la Universidad de Nottingham, que codirigió el estudio, «La grasa marrón funciona de una manera diferente a otras grasas en su cuerpo y produce calor al quemar azúcar y grasa, a menudo en respuesta al frío. Aumentar su actividad mejora el control del azúcar en la sangre, así como los niveles de lípidos en la sangre y esas calorías extra quemadas ayudan a perder peso. Sin embargo, hasta ahora, nadie ha encontrado una forma aceptable de estimular su actividad en los seres humanos».

«Este es el primer estudio en humanos que muestra que algo como una taza de café puede tener un efecto directo en nuestra grasa marrón».

El equipo comenzó con una serie de estudios con células madre para ver si la cafeína estimulaba la grasa marrón. Una vez que encontraron la dosis correcta, pasaron a pruebas con humanos para ver si los resultados eran similares.

El equipo utilizó una técnica de imágenes térmicas para rastrear las reservas de grasa marrón del cuerpo. Esta técnica no invasiva ayuda al equipo a localizar la grasa marrón y a evaluar su capacidad para producir calor.

«Desde nuestro trabajo anterior, sabíamos que la grasa marrón se encuentra principalmente en la región del cuello, así que pensamos en examinar a alguien inmediatamente después de tomar un café para ver si la grasa marrón se calentaba más», dijo el profesor Symonds.

«Los resultados fueron positivos y ahora tenemos que comprobar que la cafeína, como uno de los ingredientes del café, actúa como estímulo o si hay otro componente que ayuda a la activación de la grasa marrón. Actualmente estamos examinando los suplementos de cafeína para comprobar si el efecto es similar. Una vez que hayamos confirmado qué componente es responsable de esto, podría utilizarse potencialmente como parte de un régimen de control de peso o como parte de un programa de regulación de la glucosa para ayudar a prevenir la diabetes».

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