Las relaciones abiertas típicamente describen parejas en las que la pareja ha acordado tener relaciones sexuales con otras personas que no sean de la pareja romántica principal, manteniendo al mismo tiempo el vínculo de la pareja. ¿Pueden funcionar estas relaciones abiertas? Depende, concluye un equipo de la Universidad de Rochester que se centra en la investigación de parejas. No es de extrañar que el éxito de tales relaciones dependa de una comunicación sólida entre todas las partes involucradas.

«Sabemos que la comunicación es útil para todas las parejas», dice Ronald Rogge, profesor asociado de psicología y director del Rogge Lab, donde se realizó la investigación. «Sin embargo, es fundamental para las parejas en relaciones no monógamas, ya que se enfrentan a los retos adicionales de mantener una relación no tradicional en una cultura dominada por la monogamia. El secreto en torno a la actividad sexual con otras personas resulta tóxico y conduce a sentimientos de abandono, inseguridad, rechazo, celos y traición, incluso en las relaciones no monógamas».

Estudios anteriores han intentado medir el éxito de las relaciones no monógamas. Pero  esta vez el equipo de Rochester consideró  varios tipos de relaciones no monógamas y luego evaluó el éxito de cada tipo de manera independiente. Como resultado, sus hallazgos no sacan conclusiones generales sobre las perspectivas de las relaciones no monógamas sino que la investigación, publicada en el Journal of Sex Research, sugiere condiciones bajo las cuales las relaciones no monógamas podrían tener éxito y aquellas bajo las cuales las relaciones se vuelven inevitablemente tensas.

Rogge, junto con su antiguo asistente de investigación de pregrado, Forrest Hangen, ahora estudiante de posgrado en la Universidad Northeastern; y Dev Crasta (PhD), ahora becario postdoctoral en el Centro Médico Canandaigua VA y en el Departamento de Psiquiatría del Centro Médico de la Universidad de Rochester, analizaron las respuestas de 1.658 cuestionarios en Internet. Entre los encuestados, la mayoría (67,5 por ciento) tenía entre 20 y 30 años, el 78 por ciento de los participantes eran blancos, casi el 70 por ciento eran mujeres y la mayoría tenían relaciones a largo plazo (en promedio, casi 4 años). El equipo evaluó tres dimensiones clave para cada relación, aplicando lo que ellos llaman el «Modelo Triple C» de consentimiento mutuo, comunicación y comodidad.

Significativamente, dividieron a los participantes del estudio en cinco clases distintas de relaciones:

  • Dos grupos monógamos, que representan relaciones monógamas de etapas anteriores y posteriores.
  • Relaciones consensuales no monógamas (CNM), marcadas por un bajo interés en la monogamia y altos niveles de consentimiento mutuo, consuelo y comunicación en torno al compromiso y la actividad sexual con una persona que no sea la pareja principal.
  • Relaciones parcialmente abiertas, con actitudes más mezcladas hacia la monogamia y un menor consentimiento, consuelo y comunicación.
  • Relaciones sexuales unilaterales con una persona además de la pareja principal, en las que una pareja desea monogamia mientras que la otra pareja mantiene relaciones sexuales fuera de la relación existente con bajos niveles de consentimiento mutuo, comodidad y casi ninguna comunicación entre la pareja acerca del sexo fuera de la relación.

Los hallazgos

El equipo descubrió que los grupos monógamos y consensuales no monógamos (CNM) demostraron altos niveles de funcionamiento en sus relaciones y como individuos, mientras que los grupos no monógamos parcialmente abiertos y unilaterales mostraron un funcionamiento más bajo.

Las personas de ambos grupos monógamos reportaron relaciones relativamente saludables, así como algunos de los niveles más bajos de soledad y angustia psicológica. Tanto los grupos monógamos como el grupo consensual no monógamo (CNM) reportaron niveles igualmente bajos de soledad y angustia, y niveles igualmente altos de satisfacción con respecto a la necesidad, la relación y el sexo.

Además, ambos grupos monógamos reportaron los niveles más bajos de búsqueda de sensaciones sexuales, lo que indica actitudes bastante restringidas y generalizadas hacia el sexo casual.

En general, las personas en las tres relaciones no monógamas reportaron altos niveles de búsqueda de sensaciones sexuales, fueron más propensas a buscar activamente nuevas parejas sexuales y se expusieron mucho más a una enfermedad de transmisión sexual.

Sin embargo, cada uno de los tres grupos no monógamos variaba de manera significativa.

Las personas en el grupo no monógamo consensual (CNM) estaban en relaciones bastante largas (y tenían la proporción más alta entre los cinco grupos de personas que vivían con su pareja, seguidos de cerca por el grupo monógamo con un mínimo de sexo reciente fuera de su relación).

El grupo no monógamo consensual también tuvo el mayor número de encuestados heteroflexibles (principalmente heterosexuales pero abiertos al sexo con parejas del mismo sexo) y bisexuales, lo que sugiere que los individuos de la comunidad LGBT podrían sentirse más cómodos con estructuras de relaciones no tradicionales.

Por el contrario, las personas en relaciones no monógamas parcialmente abiertas y unilaterales tendían a tener relaciones más jóvenes, reportaron menores niveles de dedicación a sus relaciones y bajos niveles de afecto. Pocos reportaron una alta satisfacción sexual, y tuvieron las tasas más altas de relaciones sexuales sin condón con nuevas parejas.

Los grupos de relaciones no monógamas parcialmente abiertas y unilaterales también mostraron algunos de los niveles más altos de incomodidad con el apego emocional (también llamado evitación del cariño), la angustia psicológica y la soledad.

En general, al grupo unilateral le fue peor, con la mayor proporción de personas significativamente insatisfechas con sus relaciones: 60 por ciento – casi tres veces más alto que el grupo monógamo o el grupo no monógamo consensual.

Rogge advierte que los autores sólo examinaron los datos transversales, lo que significa que no pudieron realizar un seguimiento directo de las relaciones que fracasaron con el tiempo.

Aunque los datos muestran claramente que no todas las relaciones no monógamas son iguales, una regla se aplica a todos:

«La actividad sexual con otra persona además de la pareja principal, sin el consentimiento mutuo, el consuelo o la comunicación, puede entenderse fácilmente como una forma de traición o engaño», dice Hangen. «Y eso, comprensiblemente, puede socavar o poner en peligro la relación.»