Hay una manera efectiva de desbloquear el potencial creativo, según una nueva investigación.

Los empleadores deben incentivar a los trabajadores para que produzcan una gran cantidad de ideas -incluso mediocres- y luego hacer que se alejen del proyecto durante un «período de incubación».

«Incluso cuando estás haciendo otra cosa, tu mente subconsciente trabaja en segundo plano. Entonces, de repente, se puede tener esta epifanía», dice el coautor del estudio Steven Kachelmeier, presidente de contabilidad de la Facultad de negocios McCombs de la Universidad de Texas en Austin. «Nos pasa a todos».

Los investigadores encontraron que las personas que recibían una recompensa simplemente por producir ideas, buenas o malas, al final terminaban produciendo más ideas creativas que las personas que no recibían incentivos de pago o aquellas cuyos incentivos de pago se basaban en la calidad de sus ideas en lugar de en la cantidad. Todos los participantes del estudio se apartaron de la tarea inicial por un tiempo y regresaron a ella más tarde.

«La creatividad no es instantánea, pero si los incentivos promueven suficientes ideas como semillas para el pensamiento, la creatividad finalmente emerge», dice Kachelmeier.
Incentivos y acertijos

Estudios anteriores han establecido que un período de incubación mejora el rendimiento creativo, pero esta investigación analizó una nueva cuestión: ¿Qué sucede cuando se agregan incentivos para la generación de ideas a la ecuación?

«Necesitas descansar, tomar un descanso y desconectarte de tus ocupaciones, aunque ese descanso sea de sólo 20 minutos.»

Kachelmeier y sus coautores, Laura Wang, una alumna de McCombs, y Michael Williamson, de la Universidad de Illinois, realizaron dos experimentos. En la primera, pidieron a los participantes del estudio que crearan rompecabezas-enigmas en los que una combinación de imágenes y letras representara palabras, frases o refranes.

A algunos participantes se les ofreció un pago basado en el número de ideas que generaban, a otros sólo por ideas que cumplían con un estándar de creatividad, y a otros un salario fijo de 25 dólares, independientemente de la cantidad o calidad de sus ideas para el rompecabezas.

Inicialmente, ninguno de los grupos incentivados superó al grupo de salario fijo en medidas de creatividad, según lo juzgado por un panel independiente. Los incentivos a la creatividad, al parecer, no funcionan al instante. Pero en una vuelta posterior a la tarea de creatividad 10 días después, aquellos a los que originalmente se les había pagado para que presentaran tantas ideas como pudieran tenían «una clara ventaja creativa», superando a los otros grupos tanto en cantidad como en calidad de ideas, dice Kachelmeier.

Tener un periodo de incubación después de que los participantes pongan sus mentes a trabajar fue clave para su éxito, señalan los investigadores. La combinación de la generación de ideas en masa con un período de descanso resulta en una productividad mucho más creativa que cuando cualquiera de las dos estrategias se utiliza de forma aislada.

¿De cuánto tiempo estamos hablando?

Esa es la pregunta que los investigadores abordaron en un segundo experimento, pagando a la mitad de los participantes una cantidad fija y a la otra mitad por el número de ideas que produjeron. Como antes, los participantes de pago por cantidad produjeron más ideas iniciales, pero no mejores, que el grupo de pago fijo.

Pero después de que los investigadores condujeran a los participantes a una tranquila caminata de 20 minutos por el campus, el grupo de pago por cantidad volvió a producir más y mejores rompecabezas.

«Necesitas descansar, tomar un descanso y desconectar, incluso si ese paréntesis es de sólo 20 minutos», dice Kachelmeier. «La receta para la creatividad es intentarlo sin frustrarse porque no aparecen las mejores ideas. Relájate, siéntate y luego vendrán solas cuando te pongas otra vez a trabajar».

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