Malasia.- El Alto Tribunal civil niega a una mujer musulmana su conversión legal al cristianismo

KUALA LUMPUR, 30 (EP/AP)

El Alto Tribunal civil de Malasia rechazó hoy el recurso de una mujer musulmana conversa que solicitaba ser reconocida como cristiana, en un caso histórico que demuestra los límites de la libertad religiosa en este país islámico moderado.

Un Tribunal Federal compuesto por tres jueces determinó, por mayoría de dos a uno, que sólo el Tribunal Islámico de la Sharia tiene la capacidad de permitir que Azlina Jailani, que cambió su nombre por el de Lina Joy tras convertirse al cristianismo, elimine la palabra 'islam' de la categoría referente a la religión en su documento de identidad. "El recurso ha sido rechazado", anunció el jefe de Justicia, Ahmad Fairuz Sheikh Abdul Halim. "La apostasía es una cuestión ligada a las leyes islámicas. Pertenece a la jurisdicción del tribunal de la Sharia y los tribunales civiles no pueden intervenir", explicó.

Defensores de derechos humanos han advertido de que un fallo en contra de Joy podría acentuar el sentimiento de las personas que no profesan la religión musulmana de que sufren una discriminación en Malasia, un país de mayoría musulmana en el que, sin embargo, hay minorías importantes de cristianos, budistas e hindúes.

Por su parte, los musulmanes ortodoxos entenderían un fallo a favor de la demandante como una erosión de los valores islámicos.

El juez Ahmad Fairuz indicó que Joy no puede adoptar o abandonar una religión "a su antojo" y que "debe seguir las normas".

Sin embargo, sí apoyó a Joy el juez Richard Malanjum, el único magistrado de la comisión que no es musulmán. A su juicio, es "irrazonable" pedirle que se dirija al Tribunal de la Sharia porque podría enfrentarse a un proceso penal, ya que la apostasía es punible mediante multas y prisión.

Mientras que colectivos como el Movimiento de la Juventud Musulmana creen que "se ha hecho justicia", otros se oponen a la decisión de los jueces por considerar que no protege los derechos religiosos.

"Es un gran golpe y un serio revés para Malasia como Estado laico que es", declaró el político de la oposición Lim Kit Siang, quien valoró que este caso "ha proyectado una sombra sobre libertades fundamentales y los derechos civiles".

La Constitución malasia garantiza la libertad religiosa a todos los ciudadanos, pero los tribunales de la Sharia no suelen permitir a los musulmanes, que constituyen aproximadamente un 60 por ciento de la población, abandonar legalmente sus creencias.

Las decisiones sobre los derechos personales y familiares de los musulmanes en este país son tomadas por los tribunales de la Sharia, mientras que en el caso de las personas no musulmanas son los tribunales civiles los que se ocupan de estas cuestiones.

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